- sevärdheter och dagböcker
 

 

 

 

 

 

 

 
Chicago.
Fakta...
Land: Illinois, USA
Grundad:
1833
Areal:
606 km²
Invånare: 2,8 miljoner
Flygplats: O'Hare (27 km nordväst)
Bibliotek: 400 S State St
Bästa tid: Maj-september
Mer info: www.choosechicago.com


Sevärt i Chicago

Magnificent Mile
John Hancock Center
Willis Tower
Grant Park
MillenniumPark
Art Institute of Chicago
Field Museum
Shedd Aquarium
Museum of Science
and Industry

Navy Pier
Lincoln Park
USA:s tredje största stad, Chicago, är känd för sin arkitektur och lockar årligen över 44 miljoner besökare.
Den första permantenta bosättningen grundades av haiten Jean Baptiste Pointe du Sable, som anlände på 1770-talet då området beboddes av indianstammen potawotomi. Han gifte sig sedemera med en potawotomikvinna.
Under St Louis-fördraget 1816 avträddes området till USA och 1833 grundades staden Chicago med 350 invånare. Namnet Chicago kommer från den franska översättningen av shikaakwa, ett indianskt ord för en sorts nordamerikansk purjolök.
Chicago blev en mycket viktig transportknut mellan västra och östra USA. Den första järnvägen öppnades här 1848 och samtidigt byggdes kanalen mellan Illinois och Michigan vilken förenade Great Lakes med Mississippifloden. Industrin ökade lavinartat, men 1871 drabbades Chicago hårt av en våldsam brand som förstörde en tredjedel av staden inklusive hela affärsdistriktet. Återuppbyggandet skedde dock snabbt och inom några veckor hade man börjat bygga 300 nya byggnader. Tomtpriserna hade ökat rejält vilket medförde att man nu tvingades bygga på höjden. 1885 uppfördes världens första skyskrapa, Home Insurance Building, 55 m hög och byggd med ett stålskelett som nu är baskonstruktionen för alla skyskrapor. I "1909 Chicago Plan" ingick ritningar över nya boulevarder och parker.
Chicago var den första svenskstaden i Amerika. År 1900 fanns det fler svenskar här än i Göteborg. Under 1920-talet blev Chicago känt för politisk korruption och sina gangstrar, framför allt Al Capone, och 2008 valdes Chicagosonen Barrack Obama till USA:s förste färgade president.
Billig logi...
HI Chicago, Parthenon Guest House (Downtown), Chicago Getaway Hostel (Lincoln Park), IHSP Chicago Hostel (Bucktown)


  Magnificent Mile  


Old Water Tower



Tribune Tower

Magnificent Mile kallas den norra delen av Michigan Avenue mellan Chicago River och Lake Shore Drive. Det är Chicagos egen paradgata likt Champs Elysées i Paris och 5th Avenue i New York med lyxhotell, exklusiva butiker, restauranger och museer.
Smeknamnet skapades 1947 av fastighetsmannen Arthur Rubloff som hade stora planer för den fashionabla avenyn. 2001 blev namnet varumärkesförklarat.
Magnificent Miles äldsta byggnad är det gotiska Old Water Tower (806 North Michigan Avenue) och tillhörande pumpstation som byggdes 1869. Det var till stor glädje för Chicagoborna som fram tills dess fått dras med vatten som drog med sig avloppsvatten, industriavfall och småfiskar. Det är en av få byggnader som överlevde den stora branden 1871. Trots detta var det nära att rivas tre gånger under första halvan av 1900-talet men räddades varje gång. Nu har det blivit en symbol för Chicago och dess återhämtning från branden även om det vackra slottsliknande tornet ser lite malplacerat mitt ibland de moderna skyskraporna. Vattentornet rymmer City Gallery, som har verk med Chicago-tema av lokala fotografer, och pumpstationen är säte för en av Chicagos turistbyråer.

Över Chicago River i söder sträcker sig Michigan Avenue Bridge, en vacker fällbro som byggdes 1917-1920 med Pont Alexandre III i Paris som förlaga. Bron var den första att sammanföra Chicagos norra sida med stadskärnan och gjorde det avsevärt lättare att ta sig fram, vilket ledde till avenyns första byggexplosion med t.ex. Drake Hotel (140 East Walton Place) från 1920, Wrigley Building från 1921, Allerton Hotel (701 N Michigan Avenue) från 1924, Tribune Tower från 1925 och f.d. Medinah Athletic Club (505 North Michigan Avenue) från 1929 (idag InterContinental Hotel).
Wrigley Building (400-410 North Michigan Avenue) byggdes för tuggummitillverkaren Wrigley Company och byggdes som två torn förenade av gångbroar. Det 130 m höga södra tornet kröns av ett klocktorn designat efter Giraldatornet på katedralen i Sevilla. Fasaden är täckt av glaserad terracotta som handtvättas med jämna mellanrum för att bevara den vita färgen. Idag rymmer det både kontor och shoppinggalleria. Mer info: www.thewrigleybuilding.com
Det 141 m höga gotiska Tribune Tower (435 North Michigan Avenue) byggdes för dagstidningen Chicago Tribune efter en arkitekttävling man utlyst 1922. Före tornet ens byggts fick tidningens korrespondenter i uppgift att hämta hem stenar och tegelstenar från olika historiskt viktiga platser i världen. Många av dessa, inklusive delar från Kinesiska muren, pyramiderna, Notre Dame, Taj Mahal, förstenat trä från Redwood-skogarna, Berlinmuren och World Trade Center, pryder nu väggarna på byggnadens lägre våningar.

Nästa byggexplosion startade 1969 då man byggde 344 m höga John Hancock Center (se nedan). Skyskrapan gav upphov till fler höga byggnader som Water Tower Place från 1975, 221 m höga Olympia Center från 1986, 265 m höga 900 North Michigan från 1989 och 257 m höga Park Tower från 2000.


Michigan Avenue Bridge




Wrigley Building

  John Hancock Center  


John Hancock Center

875 North Michigan Avenue
"Big John", som skyskrapan kallas i folkmun, är 344 m hög och tillhör världens högsta multifuktionsbyggnader, dvs bestående av både bostäder och företag. Då den stod klar 1970 var den världens högsta byggnad utanför New York. Av de 100 våningarna är 49 lägenheter och 29 kontor. På resterande samsas bl.a. hotell, affärer och restauranger samt radio- och TV-master på taket. Dessutom finns USA:s högst belägna inomhusbassäng på 44:e våningen och på 94:e våningen, 314 m över havet, finns en utsiktsplats med magnifik utsikt över Chicagos stadskärna. En utställning på samma våning berättar mer om staden Chicago. Mer info: www.hancock-observatory.com
Ett annat alternativ är att åka upp till Signature Lounge på 96:e våningen för liknande utsikt gratis eller mot ett glas vin eller öl.
John Hancock Center har en anmärkingsvärd design som den vunnit flera priser för. En av de främsta detaljerna är fasadens X-formade ställningar som binder ihop separata delar. Konstruktionen har både en teknisk och visuell betydelse. Tekniskt kan de göra att man kan bygga högre samtidigt som byggnaden tåler hård vind bättre. Det tillåter också öppna ytor i mitten av byggnaden till skillnad från de byggnader som stöds av inre pelare. Inte minst minskar behovet av stål med 50%. Visuellt ser det stabilare ut och tar bort blicken från de stora fönstrena. Konstruktionen användes också till Willis Tower (se nedan).
Mer info: www.johnhancockcenterchicago.com
 


Willis Tower

Willis Tower  
233 South Wacker Road
Willis Tower byggdes 1970-1974 och slog då New Yorks World Trade Center som världens högsta byggnad. Titeln fick man behålla fram till 1997 då Petrona Towers stod klara i Kuala Lumpur, Malaysia. Idag är Willis Tower dock endast världens åttonde högsta.
Byggnaden består av nio separata block som sträcker sig till olika höjder. Två av dem når den fulla höjden på 443 m. Inklusive masterna på taket når den hela 527 m. Den annorlunda strukturen gör att byggnaden ser olika ut från alla vinklar och klarar dessutom av den starka Chicagoblåsten bättre eftersom varje block bara behöver uthärda en niondel av trycket.
Willis hette Sears Tower fram till 2009 då försäkringsmäklarföretaget Willis Group Holdings hyrde delar av byggnaden och tog över namnrättigheterna.
På 103:e våningen finns en utsiktsplattform, kallad Skydeck, som öppnade 1974 och lockar 1,7 miljoner besökare årligen. En klar dag kan man se över till Indiana, Michigan och Wisconsin på andra sidan Michigansjön. 2009 byggde man "The Ledge", glasbalkonger som kan skjutas 1,2 meter ut från fasaden. Här kan man se rakt ner på gatan 412 m under. Här finns också en utställning om Chicagos historia. Mer info: www.theskydeck.com
Mer info: www.willistower.com


The Ledge, Skydeck

Grant Park


Buckingham Fountain

Fontän och blommor i västra Grant Park

Slide Crater-lekplatsen i Maggie Daley Park


Grant Park från ovan



The Cancer Survivors' Garden, Maggie Daley Park

337 East Randolph Street
Grant är Chicagos innerstadspark och sträcker sig mellan Michigan Avenue och Michigansjön. Parken anlades 1847 och var då endast en smal remsa längs sjön. När man efter den stora branden 1871 dumpade resterna av de 18 000 förstörda byggnaderna i sjön, ökade plötsligt parkens yta. På 1890-talet ville man bebygga parken, men det stoppades av en Chicagobo som gick till domstol och fick rätt efter 20 års tvistande.
Parken har fått en fransk stil med sin geometri, uppdelad i gräsmattor, träd samt flera skulpturer och monument. Invid sjön sträcker sig en promenad- och cykelväg.
Det var i Grant Park president Barrack Obama höll sitt segertal den 4 november 2008.

Parkens största attraktion är den stora fontänen Buckingham Fountain som skänktes till staden 1927 av den rika änkan Kate Buckingham till minnes av hennes bortgångne bror Clarences ära. Hon reste mycket i Europa och inspirerades av fontänerna där. Den är dubbelt så stor som förlagan Bassin de Latome vid Château Versailles i Paris och består av tre lager bassänger omgärdade av fyra par bronssjöhästar som symboliserar de delstater som gränsar till Michigansjön (Illinois, Indiana, Michigan och Wisconsin), medan fontänen symboliserar själva sjön. Fontänen är en av världens största, 85 m i diameter och 7 m i höjd. 134 jetstrålar skjuter vatten upp i luften, den mittersta strålen når hela 46 m, men bara en gång i timmen. Fontänen är mest spektakulär på kvällen när ett animerat ljusspel sätts igång. För det stora nationella och internationella folket är fontänen känd från signaturmelodin till TV-serien "Våra värsta år". Norr och söder om fontänen ligger Rose Garden som består av 150 olika rosarter i vackra planteringar.
En vacker formell trädgård sträcker sig också längs South Michigan Avenue.

Grant Park expanderades norrut med Millenium Park (se nedan) 2004 och Maggie Daley Park 2014. De båda förbinds via gångbron BP Pedestrian Bridge (se ovan). Maggie Daley Park har roliga lekplatser för barn i olika åldrar, tennisbanor, klättringsvägg och en upphöjd skridskobana, kallad Skating Ribbon, som slingrar sig genom parken. På sommaren blir det istället ett promenadstråk.
I nordöstra hörnan finns The Cancer Survivors' Garden som anlades 1996 för att hylla livet och hjälpa cancerpatienter med sitt tillfrisknande. De tre delarna representerar de olika stadierna: acceptans, stöd och firande.

I Grant Park ligger dessutom Art Institute of Chicago direkt söder om Millenium Park och Field Museum och Shedd Aquarium i parkens sydöstra del (se nedan).
  Millenium Park  


Crown Fountain



Jay Pritzker Pavilion



Lavendel, Lurie Garden

East Monroe Drive/North Michigan Avenue/East Randolph Street/North Columbus Drive
Millennium Park började anläggas 1998 i norra delen av Grant Park, som varit bangård och parkeringsplatser för Illinois Central Railroad sedan 1852. Under denna tid fick man inte röra järnvägsbolagets mark vilket gjorde att Grant Park anlades omkring den. Stadens invånare var trötta på den trista övergivna bangården och ville ha en ny park, men inte förrän 1997, då staden fick rättigheter till marken, fick man politikerna med sig. Parken skulle öppna till nya millenieskiftet 2000, men det blev försenat och parken invigdes inte förrän 2004. Den 10 hektar stora parken har vunnit flera priser för bland annat sin utformning och funktionalitet och är enormt populär hos Chicagoborna som kan spendera en hel dag här och komma bort från storstadsstressen. Den anses också vara världens största takträdgård, eftersom den ligger ovanpå bangård och parkeringshus.

I nordvästra hörnet av parken ligger Millennium Monument (Wrigley Square), en halvcirkelformad kolonnad av 12 par doriska kolonner, kopior på det grekiskinspirerande byggnadsverk som stod på samma plats mellan 1917 och 1953. Monumentet är mycket populärt som bakgrund för bröllopsfotografier.
Söder om ligger McCormick Tribune Plaza (55 North Michigan Avenue) var man vintertid kan åka skridsko. På sommaren förvandlas rinken till utomhusrestaurangen Park Grill.
Mittemot står en av parkens märkligaste sevärdheter: Cloud Gate (AT&T Plaza), eller "The Bean" som den kallas i folkmun, en bönformad skulptur som inspirerats av en svävande droppe kvicksilver. Verket är skapat av den brittiske konstnären Anish Kapoor och är en av världens största skulpturer, drygt 20 m lång, 10 m hög och med en vikt på 110 ton. Den blanka ytan av rostfritt stål ger en magnifik spegelbild av Chicagos skyline.

I parkens sydvästra hörna ligger den ovanliga Crown Fountain som består av en reflekterande platta av svart granit kantad av två 15 m höga glaspelare som visar videobilder på diverse Chicagobor ur vars munnar vatten spottas ut med cirka fem minuters mellanrum. Detta ska, enligt arkitekten, motsvara de mytiska varelser som sprutar vatten ur sina munnar i mer traditionella fontäner. På sommaren brukar barn duscha under vattenstrålarna.

Nästan hela parkens östra sida upptas av Jay Pritzker Pavilion, en modern och spektakulär konsertpaviljong skapad av Frank Gehry, den berömda arkitekten bakom Guggenheimmuseet i Bilbao. Utomhusarenan har perfekt akustik och ståtar med 4000 platser och ytterligare 7000 på den stora gräsplanen framför. Bakom ligger Joan W & Irving B Harris Theater for Music and Dance, en inomhusteater där man kan gå på konserter, balett- eller teaterföreställningar.

I sydöstra änden av parken ligger den mycket vackra trädgården Lurie Garden som består av två delar, en mörk och en ljus. Den mörka symboliserar platsens landskapshistoria med växter som trivs i skugga och en mängd träd för att skapa skugga. Den ljusa symboliserar framtiden och är fylld av hundratals färgglada blommor, framför allt perenner, och gröna buskar. Trädgården är framför allt känd för sin lavendel.

Över Colombus Drive slingrar sig den 282 m långa BP Pedestrian Bridge, också skapad av Frank Gehry. Bron går i samma stil som Jay Pritzker Pavilion intill och på sidan sitter stålpaneler som fungerar som ljuddämpare mot trafiken nedanför. Bron förbinder Millenium Park med Maggie Daley Park, som också är en del av Grant Park (se ovan), och erbjuder på samma gång fin utsikt över Michigansjön och Chicagos skyline.

Millenium Park Welcome Center (201 East Randolph Street) erbjuder kostnadsfria guidade visningar på sommaren. Turen tar 45 minuter och avgår varje halvtimme.
Mer info: www.millenniumpark.org


Millenium Park med McCormick Tribune Plaza i förgrunden, Cloud Gate i mitten och Jay Pritzker Pavilion i bakgrunden


Millenium Monument


Cloud Gate


Jay Pritzker Pavilion

  Art Institute of Chicago  


American Gothic (1931)

111 South Michigan Avenue, Grant Park
Här på ett av världens främsta museer, och USA:s näst största konstmuseum, är några av de största verken representerade. Verk som nått ut till den större allmänheten i diverse filmer, reklam och tecknade serier. Det finns enorma samlingar av surrealistisk, impressionistisk och post-impressionistisk konst.
Museet grundades 1879 som både skola och museum. Med den stundande 1893 World Columbian Exhibition i Chicago ansåg man att museet skulle få en märkvärdigare byggnad och plats och det nya museet flyttade in i den nuvarande beaux arts-byggnaden 1893. De två stora berömda bronslejon som ståtar vid museets entré skapades 1894.

Art Institute har bl.a. en gedigen samling av Claude Monets verk samt en stor utställning av samtida amerikanska och europeiska verk av exempelvis Andy Warlhol, Pablo Picasso och Henri Matisse. De två mest berömda amerikanska verken är Grant Woods "American Gothic" och Edward Hoppers "Nighthawks".
Andra utställningar inkluderar Asiatisk konst från 5000 år tillbaka, Antik egyptisk, grekisk och romersk konst, Europeisk och amerikansk dekorativ konst och en som visar vapen och rustningar, konst, smycken, keramik från medeltiden och renässansens Europa.
I källaren ligger Thorne Miniature Rooms som rymmer exakta miniatyrer av amerikanska, asiatiska och europeiska arkitektur- och möbelstilar. Här finns också en fotografisk utställning i världsklass och en ny utställning med islamsk konst.
Barn uppskattar den interaktiva utställningen Ryan Education Center där det bl.a. finns ett Touch Gallery där man får möjlighet att röra fem olika skulpturer och The (Not So) Still Life där man kan skapa ett eget stilleben.
2009 öppnades en ny flygel för att rymma museets samling måleri, skulptur, design, fotografi och arkitektur från 1900- och 2000-talen. Den inkluderar bl.a. en bro som ska leda från översta våningen till Millennium Park.
Mer info: www.artic.edu/aic


Art Institute of Chicago


Thorne Miniature Rooms i julskrud

  Field Museum


Field Museum

Sue, T-Rex


Field Museum

1400 South Lake Shore Drive, Grant Park
Field Museum grundades för att hysa de biologiska och antropologiska samlingarna för World Columbian Exposition 1893. Samlingarna finns kvar än idag och räknas till världens främsta naturhistoriska museer numera med över 20 miljoner föremål och ett stort antal doktorer i antropologi, geologi, zoologi och botanik. Här finns dessutom ett enormt bibliotek med naturhistorisk litteratur.

Några naturutställningar är bl.a. Bushman om låglandsgorillor, Reptiles and Amphibiens, flera utställningar om världens däggdjur respektive fåglar, Animal Biology med olika frågor om djurens liv, Plants of the World, Nature Walk, en naturstig genom olika naturområden, Sea Mammals om havets däggdjur, Underground Adventure som handlar om djur och insekter som lever under jorden, Traveling the Pacific där man får uppleva en paradisstrand, Moving Earth om jordens kontinentalplattor, Evolving Planet om vår planets utveckling samt flera gallerier med stenar, fossiler och ädelstenar.
En av de populäraste föremålen är Sue, en T-Rex som sägs vara den största, mest fulländade och bäst bevarade Tyrannosaurus Rex som någonsin grävts fram. Det till 90% kompletta skelettet hittades i South Dakota 1990.
Kulturbaserade utställningar inkluderar China, Tibet, Africa, Inside Ancient Egypt med en återskapad gravkammare inklusive mumier, Ancient Americas som handlar om kontinentens ursprungsbefolkning, Pawnee Earth Lodge, en indianstuga i naturlig storlek, Maori Meeting House och Pacific Spirits om Stilla Havsbefolkingens religion och kultur.
Dessutom har man olika tillfälliga utställningar.
Mer info: www.fieldmuseum.org
  Shedd Aquarium  
  1200 South Lake Shore Drive, Grant Park
På en udde i Grant Park, inte långt från Field Museum, ligger Shedd Aquarium som öppnade 1930 i denna imponerande Beaux Arts-byggnad. 1991 nästan fördubblades akvariet med Oceanarium. Senare tillkom även underjordiska Wild Reef.
Akvariet består av fem delar med omkring 1500 olika djurarter. I Wild Reef får man stifta närmare bekantskap med korallrev och hajar. Amazon Rising är ett Amazonas i miniatyr med djur som anakondor, pirayor, giftiga grodor, sköldpaddor och stora spindlar.
Caribbean Reef är ett färgsprakande korallrev med sköldpaddor, stingrockor, muränor och korallfiskar.
Waters of the World handlar om världshav, floder och sjöar med olika djur som bläckfiskar, räkor, maneter, sjöstjärnor, leguaner etc.
Det nyrenoverade Oceanarium öppnar i juni 2009 och är ett utbildningscentrum där man får möjlighet till interaktiva möten med djur som rovfåglar, Belugavalar, sjölejon och uttrar. Shower erbjuds också.
I Phelps Auditorium visas filmer i 4-D, dvs. 3-D i kombination med rörliga stolar där man än mer blir delaktig.
Mer info: www.sheddaquarium.org


Caribbean Reef

  Museum of Science & Industry  


U-505 Submarine

5700 South Lake Shore Drive
Museum of Science & Industry är en an USA:s populäraste museer med omkring 2 miljoner besökare årligen. De tre våningarna har över 800 utställningar om t.ex. energi, miljö, människokroppen, rymdupptäckter och transport.
Museet inryms i ett vackert Beaux Arts-palats som byggdes som Palace of Fine Arts för World Columbian Exposition 1893. Efter utställningen flyttade Field Museum in tills det nuvarande sätet i Grant Park byggdes 1921. Byggnaden, som var en tillfällig konstruktion, förföll snabbt, men räddades 1926 av företagsledaren Julius Rosenwald som besökt Deutsches Museum i München och blivit inspirerad. Han ville skapa sig ett eget industrimuseum i Chicago och med hjälp av en stor donation kunde Rosenwald Industrial Museum grundas. När han letade efter en byggnad dök Palace of Fine Arts upp. Den totalrenoverades och fick en ny fasad av kalk och marmor istället för gipset som fanns tidigare. 1928 fick museet sitt nuvarande namn och 1933 kunde det officiellt öppnas.
Några av utställningarna är U-505 Submarine, den enda tyska ubåten i USA, Numbers in Nature: A Mirror Maze som förklarar naturens matematiska mönster, All Aboard the Silver Streak: Pioneer Zephyr som tar en tillbaka till 1934 som passagerare på tåget mellan Denver och Chicago, Science Storms om vetenskapen bakom naturfenomen som blixten, eld, tornador, laviner, tsunamis, solljus och atomer i rörelse, Coal Mine där man får åka ner i en rekonstruerad kolgruva från 1933 (separat biljett krävs), Earth Revealed där man får se Jordens förändringar på en stor jordglob, Farm Tech, ett supermodernt lantbruk, Fast Forward... Inventing the Future om framtidens uppfinningar, Materials Science om allt man kan skapa av olika material, The Art of the Bicycle om cykelns historia, Colleen Moore's Fairy Castle, ett stort dockhus med äkta elektricitet och rörsystem, Ships Through the Ages med olika fartygsmodeller, ToyMaker 300 om hela tillverkningsprocessen av en leksak, Whispering Gallery om ljudvågor, Yesterday's Main Street om hur Chicago såg ut 1910, Transportation Gallery om transportens historia, YOU! The Experience om kroppens påverkan av individens val, Henry Crown Space Center om rymdfärdernas historia och framtid samt Genetics and Baby Chick Hatchery med DNA, kloning och museets populära äggkläckning där man får se kycklingar ta deras första steg.
Den nyaste utställningen är Future Energy Chicago som handlar om hur man skapar energi. Här finns också ett simulatorspel där man tävlar om maximera effektiviteten av energi (separat biljett krävs).

Museet har också en Omnimaxbiograf med spektakulära filmer som visas på en stor duk som täcker insidan av en kupol.
Mer info: www.msichicago.org


Museum of Science & Industry

Science Storms

Transportation Gallery

  Navy Pier  


Crystal Gardens



Smith Museum of Stained Glass Windows

600 East Grand Avenue
Navy Pier är en stor pir och med sina 7 miljoner besökare årligen är det Chicagos mest besökta turistattraktion.
Piren byggdes 1914-1916 och var då världens största pir. Den var en del av Chicago Plan från 1909 och skulle användas till både sjöfart och nöjen. Till en början var Municipal Pier, som den kallades då, en stor succé, men i slutet av 1920-talet minskade populäriteten med introduktionen av bilar och biografer. Depressionen gjorde att sjöfarten minskade på 1930-talet och lastbilar tog över mer och mer.
1927 döptes piren om till Navy Pier för att hylla veteranerna från Första världskriget. Namnet blev passande då den under Andra världskriget användes som träningsanläggning för flottan. Efter kriget flyttade Chicagofilialen av University of Illinois hit, men när de flyttade vidare 1965 började piren förfalla.
1976 började rekonstruktionen av piren när man byggde om Auditoriet på den östra sidan. 1992 avsattes 150 miljoner dollar för att återskapa den till ett nöjescentrum och två år senare stod den nya piren klar. Projektet lyckades och piren drar årligen över 8 miljoner besökare.
Auditorium och Headhouse är dess främsta byggnader och byggdes båda 1916. Auditorium, längst ut på piren, hyser restauranger och det magnifika Grand Ballroom med sin välvda 30 m höga tak. I Headhouse, vid pirens bas, ligger Chicago Children's Museum med interaktiva utställningar och roliga utbildningsprogram. Mer info: www.chicagochildrensmuseum.org På baksidan ligger Crystal Gardens, ett botanisk inomhusträdgård med fontäner och över 80 palmer.
I Pier Park har man samlat en mängd åkattraktioner, den sommaröppna nöjesscenen Skyline Stage och en 18-håls minigolfbana. Bland åkattraktionerna är ett nytt pariserhjul som öppnar sommaren 2016, en gammaldags musikkarusell och slänggungan Wave Swinger.
I Amazing Chicago Funhouse Maze får man leta sig fram i en stor labyrint genom tunnlar, speglar och den stora Chicago-branden. Mer info: www.amazingchicago.com
En annan attraktion är Transporter FX, olika simulerade actionfyllda turer till t.ex. Antarktis, Afrika eller månen.
Ett av pirens museer är Smith Museum of Stained Glass Windows, med 150 exempel på målade fönster.
Piren erbjuder även nöjen i form av musik, film, gatuframträdanden och teater. Här finns bl.a. en IMAX-biograf med Chicagos största filmduk och den stora Chicago Shakespeare Theater öppnade 1999 och erbjuder Shakespeare-föreställningar året runt samt en engelsk pub. Mer info: www.chicagoshakes.com
Från piren utgår också en mängd båtturer, allt från stora fyrmastade segelfartyg till små snabba motorbåtar. Restauranger och snabbmatställen finns i överflöd.
Mer info: www.navypier.com


Navy Pier




Auditorium

  Lincoln Park med Zoo  


Lincoln Park Zoo




Lincoln Park Conservatory

Lincoln Park är Chicagos största park och ligger norr om stadskärnan längs Michigansjön. Parken består av sjöar, stigar och stora öppna ytor där man kan åka skidor på vintern och ligga och sola på sommaren. På North Pond kan man hyra trampbåtar på somrarna.
Parkens populäraste attraktion är Lincoln Park Zoo (2200 North Cannon Drive), som fantastiskt nog är gratis. Djurparken grundades 1868 och är mycket vacker med sina blomsterrabatter, skuggande träd, breda promenadvägar och vackra georgianska byggnader. Här finns över 80 däggdjursarter från hela världen, 70 arter av reptiler, amfibier och fiskar.
I Regenstein African Journey får man resa genom ett Afrika där man kan komma riktigt nära djuren. Här finns bl.a. krokodiler, ciklidfiskar, giraffer, gaseller, fåglar, kameler, vårtsvin, noshörningar, apor och strutsar. Till denna hör också en utställning med afrikanska pingviner. I anslutning till denna finns en splitterny isbjörnsutställning där man kan se de simmande isbjörnarna genom en ruta. En annan ny attraktion är Regenstein Macaque Forest med japanska snöapor.
Andra attraktioner är bl.a.Lion House med kattdjur som tiger, lejon, leopard, puma och jaguar, Kovler Sea Lion Pool där sjölejon visar tricks, Helen Brach Primate House med olika apor, McCormick Bird House med fåglar från olika ekosystem, Regenstein Small Mammal-Reptile House med mindre djur och reptiler från Asien, Sydamerika, Australien och Afrika, Regenstein Center for African Apes där man skapat en nästintill naturlig inomhus- och utomhusmiljö för afrikanska apor, Antelope & Zebra Area med olika hovdjur som kameler, zebror, antiloper och hjortar samt känguru.
Pritzker Family Children's Zoo är skapat för barn för att ge dem närkontakt med olika djur och få dem att känna sig bekväma i skogen och förstå hur man bevarar den.
Farm-in-the-Zoo får barn kära sig att mjölka kor, smaka honung, kärna smör och känna på olika vädertyper i The Farming & Weather station.
South Pond söder om djurparken har nyligen återskapas med naturliga stränder, inhemska växter och djur. Kring dammen finns en Nature Boardwalk där man kan se växter och djur från det närliggande området.
Mer info: www.lpzoo.com
Strax norr om djurparken ligger Lincoln Park Conservatory (2391 North Stockton Drive), ett växthus med lummiga trädgårdar från olika ekosystem.


Lincoln Park





Isbjörn på Lincoln Park Zoo