- sevärdheter och dagböcker
 

 

 

 

 

 

 

 
Côte d'Azur.
Fakta...
Land: Frankrike
Flygplats: Nice-Côte d'Azur (6 km väst)
Bästa tid: Maj-september
Prisnivå: Hög
Utflyktstips: Gorges du Verdon, Grasse
Mer info: www.guideriviera.com


Sevärt på Côte d'Azur

Nice
Antibes
Cannes
Fréjus
St Tropez
Îles d'Hyères
Cassis
Villefranche
Beaulieu
Cap Ferrat
Èze
Menton
Côte d'Azur, eller Franska Rivieran, är kuststräckan i provinsen Provence. Rivierans västra utpost anses ibland vara den lilla hamnstaden Cassis och ibland staden Toulon, som är hemvist för Frankrikes medelhavsflotta. Den västra delen med orter som Hyères, St Tropez, St-Maxime, Fréjus, St-Raphaël, de sammanväxta orterna La Napoule, Mandelieu och Cannes samt halvön Cap d'Antibes med orterna Juan-les-Pins och Antibes är huvudsakligen mycket platt och har fina långa sandstränder. Öster om floden Var ligger huvudorten Nice, ars östra delar är starten på en mycket brant och kuperad del av Rivieran som sträcker sig ända till Italien. Tre vägar, sk cornicher, leder österut från Nice; kustvägen Basse Corniche samt bergsvägarna Moyenne Corniche och Haute Corniche. Kustvägen rundar Mont Boron och svänger sedan tvärt in i den vackra viken med Villefranche på ena sidan och halvön Cap Ferrat på andra. På andra sidan halvön ligger den stillsamma badorten Beaulieu. Vägen fortsätter brant längs bergen via den lilla bergsbyn Èze till halvön Cap d'Ail som sedan i öster gränsar till det lilla furstendömet Monaco, där de tre cornicherna slutar och en enkel kustväg fortsätter vidare mot byn Roquebrune och halvön Cap Martin. Den sista orten längs den Franska Rivieran är vackra badorten Menton.
Även om Rivieran är känd för att vara ett dyrt resmål för rika och berömda är det inte omöjligt att resa med en liten budget. Det finns hotell och restauranger i alla prisklasser och det är mycket lätt och billigt att ta sig runt med tåg eller buss.
Billig logi...
Hotel Meyerbeer Beach, Hostel Paradis, Hostel Smith, Villa Saint Exupery, Antares Hostel, Hotel Baccarat, Victoria Meublé Hostel, HI Les Camélias, Backpackers Hostel Chez Patrick (Nice), HI Fréjus/St Raphaël Hostel (Fréjus)





 

Nice  


Hotel Negresco



Basilique de Notre Dame de Nice



Cathédrale Ste-Réparate



Cathédrale Orthodoxe
Russe St Nicolas

Utspridd längs bukten Baie des Anges är Nice den största turistorten i Frankrike och flygplatsen Nice-Côte d'Azur är den mest trafikerade efter Paris. Nice främsta attraktion är den knappt 7 km långa Promenade des Anglais som sträcker sig längs hela kustlinjen från flygplatshalvön i väster till kullen Château i öster. Välbärgade engelsmän var stamgäster i Nice och med hjälp av bidrag från den brittiska staten kunde promenaden byggas 1822. Här finns den härliga klapperstenstranden och det djupt turkosa vattnet. En av de främsta byggnaderna längs Promenade des Anglais är det luxuösa Hotel Negresco (nr 37) som byggdes 1912 för att locka till sig förmögna gäster till hans casino. När Första världskriget bröt ut två år efter invigningen omvandlades hotellet till sjukhus. Efter kriget gjorde stora ekonomiska problem att hotellet såldes vidare. När familjen Augier tog över 1957 gjordes Negresco om till det lyxhotell det var menat att vara och genom åren har många storheter övernattat här. Mer info: www.hotel-negresco-nice.com
Inte långt från hotellet ligger Musée Masséna (65 Rue de France), en villa byggd i italiensk stil 1898-1901. Befälhavaren André Massena skänkte villan till staden 1917 och 1921 öppnade ett museum tillägnat regionens historia. Efter en renovering på 2000-talet fick både trädgården och de 23 utställningsrummen rejäla ansiktslyftningar och museet har blivit en stor sevärdhet. Utställningarna presenterar Nice historia i kronologisk ordning.

Nice främsta torg och mötesplats är Place Masséna som, sedan spårvagnen introducerades 2007, blivit ett promenadstråk med palmer, pinjeträd och imponerande fontäner. Kring torget ligger vackra nyklassicistiska byggnader i rött och gult från början av 1800-talet.
Från Place Massena sträcker sig Nice främsta boulevard, Avenue Jean Médecin, norrut mot järnvägsstationen och de nyare delarna av Nice. Här ligger shoppingcenters, butiker och restauranger på rad. Största sevärdheten är gotiska Basilique de Notre Dame de Nice (37 Bis Avenue Jean Médecin) som byggdes 1864-1868. Mer info: notredame-nice.com

Ett måste i Nice är att besöka den gamla staden, Vieux Nice, som ligger vid foten av kullen Château och Promenade des Anglais östra utpost. Stadsdelen, som stammar från 1600-talet, består av gamla smala gränder kantade av små butiker, restauranger, gallerier och souvenirförsäljare. Knappt synbart utifrån, men likväl utsökt är det gamla barockpalatset Palais Lascaris (15 Rue Droite) som byggdes 1648 och öppnade som museum 1970. 2001-2011 gjordes det om till musikmuseum och idag finns Frankrikes näst främsta samling musikinstrument här. Interiören är magnifik med sina barockstuckaturer och vägg- och takmålningar. Mer info: www.palais-lascaris-nice.org
Gamla stadens hjärta är torget Place Rossetti med sina många uteserveringar, vackra husfasader och den magnifika barockkyrkan Cathédrale Ste-Réparate (3 Place Rossetti) som byggdes 1650-1699 och har en fantastisk kaklad kupol. Mer info: cathedrale-nice.com
Längs Cours Saleya, ett stenkast från Promenade des Anglais, kan man göra fynd på den dagliga marknaden var många restauranger också är samlade.

Omedelbart öster om gamla staden ligger den 92 m höga kullen Château som uppkallats efter det slott som låg här från 1100-talet till år 1706 då det revs av Ludvig XIV. Det enda som återstår av slottet är det runda 1500-talstornet Tour Bellanda. I parken finns mysiga promenadvägar, ett konstgjort vattenfall, lekplatser och en magnifik utsikt över Promenade des Anglais i väster och Nices hamn i öster.

Ett av de främsta museerna i Nice är Musée d'Art Moderne et d'Art Contemporain (Promenade des Arts) strax väster om Place Garibaldi. I den eleganta moderna byggnaden från 1990 visas europeisk och amerikansk avant-gardekonst från 1950-talet till idag. Man får bl.a. se några av de objekt Christo packade in. Mer info: www.mamac-nice.org

Nordväst om tågstationen hittar man Cathédrale Orthodoxe Russe St Nicolas (Avenue Nicholas II) som beställdes och byggdes av tsar Nicholas II. Den öppnades 1912 och är den största och vackraste ryskortodoxa kyrkan utanför Ryssland. Mer info: www.acor-nice.com

Uppe på kullen i norra delen av Nice ligger den välbärgade stadsdelen Cimiez där romerska Nice en gång låg. Men dagens bebyggelse stammar huvud-sakligen från slutet av 1800-talet. Här ligger det gamla klostret Notre-Dame de Cimiez med sin vackra trädgård och en genovesisk 1600-talsvilla som rymmer Musée Matisse (164 Avenue des Arènes de Cimiez), tillägnad konstnären Henri Matisse som bodde i Cimiez fram till sin död 1954. Här finns en mängd av hans verk samt en en fotografisamling. Mer info: www.musee-matisse-nice.org. Intill ligger Cimiez kyrkogård där Matisses minnesmärke står.
Söder om Cimiez ligger ett annat konstnärsmuseum, Musée Chagall (36 Avenue du Dr Ménard), som hyser världens största samling av Marc Chagalls verk. Museet, som öppnade 1973, grundades för att rymma 17 målade dukar, Message Biblique, baserade på Gamla Testamentet, vilka egentligen skulle hänga i några 1600-talskapell utanför Vence. Kring museet ligger en vacker trädgård med cypresser och olivträd. Mer info: www.musee-chagall.fr
Mer info: www.nicetourisme.com


Place Masséna



Vestibulen i Palais Lascaris



Cours Saleya



Nice från Château



Musée Matisse

  Antibes


Antibes med Château Grimaldi

Fort Carré

Port Vauban

Villa Eilenroc


Cathédrale Notre-Dame




Jardin Botanique de la Villa Thuret

Tvillingstäderna Antibes och Juan-les-Pins lockar tillsammans massvis av turister. De äldre föredrar den traditionella Antibes medan de yngre, i synnerhet frankstuderande tonåringar, lockas av partylivet och badlivet i Juan-les-Pins, som har den finaste stranden och ett populärt casino i Palais des Congrès.
Antibes grundades på 300-talet f. Kr. som en grekisk handelsstad med namnet Antipolis. På grund av den strategiska platsen vid gränsen mellan Frankrike och Savojen befästes staden mer och mer, framför allt under 1600-talet. Befästningarna revs 1896 för ge mer utrymme till den växande staden.
Antibes gemytliga stadskärna består av smala gränder och stenhus. På marknaden Cours Masséna kan man fynda bland kryddor, frukt, ost, fisk, hantverk och blommor.
En av Antibes största sevärdheter är Château Grimaldi som mellan 1385 och 1608 var residens för Antibes prinsar. Det ligger mitt i det antika Antipolis och rymmer idag Musée Picasso (Place Mariejol). Pablo Picasso använde palatset som ateljé 1946 och här kan man nu skåda 44 teckningar, 24 målningar, 32 litografier, 2 skulpturer, 80 keramikverk, 11 oljemålningar och 5 gobelänger som han skapade under tiden här. Dessutom finns en modern konstsamling med andra konstnärer.
Inte långt från Château Grimaldi ligger den gamla Cathédrale Notre-Dame (Rue de la Paroisse) som har stadens gamla vakttorn från 1100-talet som klocktorn. Östra delen stammar från samma tid medan den västra delen är en ombyggnad från 1600-talet.
Antibes historia finns att skåda i Musée d'Archéologie, beläget i 1600-talsfortet Bastion St-André. Här finns också grekiska, romerska och etruskiska föremål som grävts upp och hittats i olika skeppsvrak i Medelhavet.
Ute i vattnet utanför den gamla hamnen ligger Fort Carré (Avenue du 11 Novembre) som uppfördes 1550 för att skydda kusten och Korsika. Fortet byggdes ut under 1600-talet då Napoleon i en period satt fängslad. Guidade visningar erbjuds.
I Port Vauban, Europas största marina, med plats för över 2000 båtar, från små fiskebåtar till 100 m långa yachter.
Mer info: www.antibesjuanlespins.com

Mellan Antibes och Juan-les-Pins löper den grönskande halvön Cap d'Antibes med sina vackra badvikar och lyxvillor där många kändisar bosatt sig. Jardin Botanique de la Villa Thuret (62 Boulevard du Cap) är en magnifik trädgård som anlades som klimatstation 1866. Europas första eukalyptusträd fanns här och idag finns det ett hundratal olika arter samt en tredjedel av världens olika rosenarter. En annan vacker trädgård är den som omger Villa Eilenroc (Avenue Mrs Beaumont). Villan ritades av den berömde arkitekten Charles Garnier (som även gjorde Parisoperan och Monte Carlo-casinot) för en rik holländare som döpte den efter sin fru Cornélie. Den vackra trädgården anlades på 1870-talet och är öppen för allmänheten.
Cap d'Antibes högsta punkt är Plateau de la Garoupe varifrån man har en enastående utsikt. Här finns en fyr och ett tvillingkapell från 1200- respektive 1500-talen
På uddens sydvästra sida ligger det berömda Hôtel du Cap Eden Roc (Boulevard Kennedy) där otaliga berömda författare och filmstjärnor varit gäster sedan det invigdes 1870. Restaurang, bar och pool är öppen för allmänheten, men det är dyrt.
Mer info: www.lecapdantibes.com
  Cannes  


Carlton Hotel

Cannes är en av de främsta semesterorterna längs Rivieran med sina exklusiva hotell och den årliga filmfestival som sedan 1946 lockat filmstjärnor och besökare från hela världen. Ska man till Cannes i maj är det därför en god idé att boka rum mycket tidigt. Festivalen och Guldpalmutdelningen äger rum i Palais des Festivals et des Congrès (1 La Croisette) intill hamnen, en modern betongbyggnad från 1982. Här finns också casino, nattklubb och kongresshall. På Allée des Etoiles har filmstjärnor lämnat handavtryck liksom i Hollywood.
Det var den brittiske lordkanslern Brougham som 1834 gjorde Cannes känt när han på väg till Nice tvingades stanna här eftersom en koleraepidemi brutit ut i Nice. Han tyckte så mycket om klimatet i den lilla fiskebyn att han byggde en villa här och sedan följde den engelska och ryska överklassen efter.
Vill man se några av Cannes flådiga villor ska man bege sig till La Californie strax öster om stadskärnan eller Croix des Gardens väster om Le Suquet. Några av de främsta är Château Scott (151 Avenue Maréchal Juin), Villa Domergue (15 Avenue Fiesole), Villa Rose-Lawn (42 Avenue Roi Albert) och Château Louis XIII (1 Avenue de la Tropicale) respektive Villa Rothschild (1 Avenue Jean de Noailles) och Broughams Villa Eléonore-Louise (24 Avenue du Docteur Picaud) som idag är ombyggd till lägenheter. En del av villorna är öppna för allmänheten.
Längs den palmkantade strandpromenaden La Croisette ligger flertalet lyxhotell i rad, det mest namnkunniga är Carlton Hotel (58 La Croisette) som byggdes 1911 och består av 338 rum och lägenheter samt en magnifik matsal i rokokostil. Hotellet har en gräddtårteliknande fasad med två kupoler i vardera hörnan vilka sägs vara modellerade efter Belle Otéros bröst, en dansös och kurtisan som arkitekten Henri Ruhl var förtjust i. Det näst berömda hotellet är Majestic (10 La Croisette) som hyser en av Rivierans bästa resturanger, Villa des Lys.
Cannes gamla stad, som stammar från romartiden, kallas Le Suquet och ligger på en höjd väster om hamnen. En strålande utsikt får man från det gamla slottet Château de la Castre som byggdes av Lérinmunkar på 1000-talet. Här finns bl.a. ett museum med arkeologiska och etnografiska utställningar samt Tour du Suquet, ett torn också från 1000-talet.
Mer info: www.cannes.fr

En kort båttur från Cannes leder till Îles de Lérins som består av de två öarna Ile Ste-Marguerite och Ile St-Honorat. De båda öarna, som mestadels täcks av pinjeträd, cypresser, eukalyptusskogar och långa promenadvägar, var en gång viktiga religiösa centrum med varsitt kloster och tillhörande fästningar som försvar. Île Ste-Marguerites främsta sevärdhet är Fort Royal som byggdes under 1600-talet för att skydda öarna mot spanjorerna. Det användes länge som fängelse och den omtalade Mannen med järnmasken sägs ha suttit fängslad här mellan 1687 och 1698 då han flyttades till Bastiljen i Paris. I fortet ligger idag ett akvarium Musée de la Mer med fortets grekisk-romerska historia och fynd från skeppsvrak. Öns sydkust har några trevliga stränder.
Lugna och stillsamma Île St-Honorat ägs av 25 munkar vars kloster, Monastère Fortifé, man kan besöka. Dagens kloster byggdes 1869; endast tornet är kvar från den ursprungliga byggnaden som uppfördes 1073 för att skydda munkarna från piratattacker. Klostret grundades dock på 400-talet och var i flera hundra år religiöst centrum för hela södra Europa. Då levde 3 700 munkar på ön. Mer info: www.abbayedelerins.com


Villa Rothschild, Croix des Gardens

La Croisette

Le Suquet

Île St-Honorat

  Fréjus  


Groupe Épiscopal

Fréjus är en av Rivierans äldsta städer. Den grundades av Julius Ceasar redan 49 f. Kr. och låg längs Aurelianska vägen som sträckte sig mellan Italien och Spanien. Stora delar av Fréjus romerska bebyggelse revs av saracenerna på 900-talet, men återstår gör bl.a. delar av muren och tornen samt en en teater från 100-talet som fortfarande används till föreställningar. I västra Fréjus ligger den stora arenan, Les Arènes (Rue Henri Vadon), som byggdes på 100-talet och rymde över 10 000 åskådare. Idag används den till tjurfäktningar och konserter.
Norr om centrum ligger ruinerna av Théâtre Romain (Rue du Théâtre Romain) och en del av den 40 km långa Aqueduc (Avenue du 15 Corps d'Armée) som användes för att transportera vatten till Fréjus. Vidare norrut ligger herrgården Villa Aurélienne (Avenue du Général d'Armée) som byggdes 1880 och används för tillfälliga foto- och konstutställningar. En vacker trädgård omgärdar huset.
Den vackra stadskärnan har pastellfärgade hus, smala gränder och mysiga torg. Den främsta sevärdheten är Groupe Épiscopal (58 Rue de Fleury) som består av en befäst kyrka, Cathédrale St-Léonce (Place Formigé), och kloster byggda på 1100-talet. Klostrets höjdpunkt är dess tak med målade träpaneler från 1300- och 1400-talen. Knappt hälften av dem är original. Det välbevarade åttkantiga dopkapellet är dock från 400-talet och hör till de äldsta i Frankrike. I närheten ligger också Musée Archéologique Municipal (Place Calvini) med fynd från Fréjus-regionen.
Strax söder om Fréjus ligger citadellet Butte St-Antoine som skyddade hamnen, som på Romartiden var regionens viktigaste efter Marseille. Kanalen som förband hamnen med havet slammades igen genom åren och 1774 fylldes den helt och bildade då Fréjus-Plage, som idag är en modern semesterort belägen 2 km utanför staden. Vid mynningen av den gamla romerska hamnen ligger Port-Fréjus som byggdes 1989 för att skapa logi, förtöjning för yachter, restauranger och affärer.
Mer info: www.frejus.fr
Öster om Fréjus sträcker sig lavabergskedjan Massif de l'Esterel. Den når bara upp till 618 meters höjd men är mäktig för sin form och röda färg. Åtskilliga bränder har dödat stora delar skogen på berget som nu är kargt och öde. Men har finns fortfarande liv i form av ek, tall, eukalyptusträd. ljung och smultronplantor. Flera vägar och vandringsleder löper längs bergskedjan och erbjuder fin utsikt.


Les Arènes




Massif de l'Esterel

  Saint Tropez

 


Eglise Paroissiale




Plage Pampelonne

Saint Tropez sattes på världskartan 1959 då filmen "Och Gud skapade kvinnan" med Birgitte Bardot i huvudrollen spelades in här. Celebriteter strömmade hit och förvandlade byn till en av världens viktigaste jetsetorter. Under sommaren flockas fortfarande förmögna, kändisar och kungligheter i St Tropez och störst chans att de dem på kvällarna är på nattklubbarna Les Caves du Roy och VIP Room. Men bortsett från en del märkesbutiker och lyxyachterna i hamnen är det svårt att se att denna lilla fiskeby med sina gamla medeltida hus tillhör de mest exklusiva orterna längs Rivieran.
Själva St Tropez tar inte lång tid att besöka. De flesta restauranger och butiker ligger längs kajerna kring Vieux Port, den gamla hamnen som var Frankrikes främsta kommersiella hamn fram till 1914. Vackra färgglada husfasader utgör en underbar bakgrund som lockat konstnärer i ett sekel. Många av konstverken är till salu i hamnen, andra hänger i Musée de l'Annonciade (Place Grammont) beläget i ett gammalt 1500-talskapell. Museet invigdes 1955 och bekostades av konstsamlaren Georges Grammont. Samlingen började med verk av Paul Signac som var den första konstnären som 1892 kom till St Tropez. Sedan följde flera andra konstnärer och museet rymmer nu många postimpressionistiska verk från 1890 till 1950. Även världskända konstnärer som Matisse och Picasso finns med.
I byns centrum ligger den rosa och gula barockkyrkan Eglise Paroissiale (Rue de l'Eglise) som byggdes 1785 och rymmer ett flertal byster av helgon, bland annat S:t Torpès som orten uppkallats efter.
Några kvarter söderut ligger det stora torget Place des Lices som kantas av restauranger och caféer och är en populär samlingsplats för både turister och boulespelande lokalbor. På tisdag- och söndagsmorgnar arrangeras en marknad med provensalska produkter.

På en tallklädd kulle öster om centrum ligger Citadellet som började byggas 1602 och skulle försvara den provensalska kusten i ett eventuellt krig mot Spanien. 1637 attackerades staden, men man lyckades hålla emot spanjorerna.1873 förlorade citadellet sin strategiska roll. 1993 såldes det till stadsrådet och 1995 blev det listat som historiskt monument. Sedan år 2000 håller Citadellet på att renoveras och beräknas vara klart 2010. Musée Naval har utställningar om Saint Tropez sjöfartshistoria och om de allierades landstigning på halvön i augusti 1944. Det är inte det mest intressanta, men utsikten är underbar.
Söder om stan ligger de många stränderna där kändisarna håller till under dagen. Den bästa och mest kända är Plage Pampelonne som är 5 km lång och kantas av exklusiva strandklubbar, framför allt Nikki Beach och Le Club 55, där man har stora chanser att se partyglada världskändisar dricka champagne och visa upp sig för paparazzifotografer.
Mer info: www.ot-saint-tropez.com


St Tropez från Citadellet

Vieux Port

Nikki Beach, Plage Pampelonne

  Îles d'Hyères

 

  Väster om St Tropez-halvön ligger tre oförstörda öar som tillsammans kallas Îles d'Hyères. Den största är Île de Porquerolles som består av vackra vita stränder, tallskogar och en mängd arter av tropisk flora. Man kommer hit med båt från flera olika platser på fastlandet. Hamnen ligger på öns norra kust i närheten av öns huvudort, också kallad Porquerolles, grundad 1820 som en pensionärskoloni för Napoleons soldater. I dess utkant ligger bl.a. Fort Ste-Agathe, öns enda fort som är öppet för allmänheten. Här finns historiska och naturhistoriska utställningar och ett torn som erbjuder fantastisk utsikt över ön.
Sydväst om byn ligger Conservatoire Botanique National Méditerranéen som har utomhusutställningar om öns växthistoria. Det finns också en botanisk led som tar besökarna genom trädgårdar med typiska växter som flera olika arter av mandelträd, fikonträd, rosor och olivträd. Parken är öppen maj-oktober och tidsbokning krävs.
På öns södra spets står en 82 m hög fyr man kan klättra upp i för att njuta av utsikten.
Den västra sidan har ett antal vingårdar som producerar huvudsakligen roséviner. Provsmakning erbjuds.
De flesta stränder ligger på öns norra kust. Närmast hamnen ligger barnvänliga Plage d'Argent i väster och Plage de la Courtade i öster. Ytterligare 2,5 km österut ligger den längsta och vackraste, Plage de Notre-Dame. Sydkustens stränder är inte lika badvänliga på grund av starka strömmar och höga vågor. Man kan endast ta sig runt på ön till fots eller med cykel. Mer info: www.porquerolles.com

Île de Port-Cros är Frankrikes minsta nationalpark, grundad 1963 för att bevara det rika fågellivet och den vackra naturen som fanns kvar efter den ödesdigra branden 1892. Utforskning av ön är minimerad till märkta stigar och hundar, cyklar, motorfordon, fiske, camping och brasor är förbjudna. Ön erbjuder fantastisk dykning och snorkling och det finns utrustning att hyra.
Två cirkulära vandringsleder startar vid Fort du Moulin, strax norr om hamnen. Den 1,5 timme långa Sentier des Plantes passerar stranden Plage de la Palud och 1500-talsfortet Fort de L'Estissac med utställningar på sommaren och ett torn med vacker utsikt. Den 3 timmar långa Sentier des Crêtes utforska öns sydvästra hörna och Sentier des Port-Man, som tar fyra timmar, går längs hela norra och östra kusten. Mer info: www.portcrosparcnational.fr

Längst i öster ligger Île du Levant somtill 90% är militärförläggning. I den övriga delen, på öns sydvästra spets, ligger Héliopolis som sedan 1931 varit en nudistkoloni. Båtarna anländer till Port de l'Ayguade och det centrala torget, Place du Village, ligger 1 km österut. Här finns postkontoret och de flesta hotell och restauranger. Norr om Héliopolis ligger Domaine des Arbousiers, ett naturreservat med flera av öns sällsynta växter. Om man känner sig obekväm utan kläder ska man undvika stranden Plage Les Grottes och kustleden mellan hamnen och Cap Laisset där det är obligatoriskt att vara naken. Mer info: www.iledulevant.com.fr


Plage de Notre-Dame, Île de Porquerolles



Île de Port-Cros



Île du Levant

  Cassis  
  Mellan Frankrikes tredje stad, Marseille, och Toulon ligger fiskebyn Cassis som omgärdas av pinjeskogar, vinodlingar samt Cape Canaille, Europas högsta havsklippor, och de vackra vita kalkstensklipporna Calanques.
Cassis är en charmig by med sina gamla färgglada hus och den vackra hamnen. En av de äldsta byggnaderna är Hôtel de Ville, som byggdes på 1600-talet av Marseilles konsul. 1938 köptes den av staden och blev Stadshus 1945. Interiören är särskilt intressant, bl.a. för sitt kassettak, balustradtrappa och kapellet med sitt ornamentala tak.
Vackra Villa L'Ariane tillhörde en gång en lokal vinodlare. Idag rymmer den bibliotek och växthuset i trädgården hyser en musikskola.
I närheten av hamnen ligger Musée d'Arts et Traditions Populaires (Place Baragnon) inhyst i en gammal prästgård från 1600-talet. Museet har både permanenta och tillfälliga utställningar med t.ex. målningar och föremål från romartiden.

Cassis stränder tillhör de vackraste längs Rivieran. Endast en halvtimmes promenad från Cassis når man östra delen av Calanques National Park, som sträcker sig 20 km ända bort till Marseille. Namnet Calanques härrör från det korsiska ordet för "liten vik" och det är precis vad det är. Flera tusen år av erosion har skapat dessa turkosblå vikar inklämda mellan höga vita kalkstensklippor. De högsta topparna är 432 m höga Marseilleveyre och 565 m höga Mont Puget. Här finns vandringsleder med fantastiska vyer; den 28 km långa Grand Randonnée leder genom Calanques hela vägen från Marseille till Cassis. Att ta sig runt med båt är ett annat alternativ och till flera av vikarna är det även det enda. Mer info: www.calanquesdecassis.fr
De roströda havsklipporna Cap Canaille, väster om Cassis, reser sig 394 m över havet och erbjuder magnifik utsikt över Marseille, Calanques, Cassis och Var. En 12 km lång vandringled finns för närmare utforskning.
Mer info: www.ot-cassis.com


Cassis

En-Vau, Calanques

  Villefranche

 


Chapelle St-Pierre

Den vackra Villefranche-sur-mer ligger vid bukten med samma namn, som är mycket djup och en populär kryssningshamn. Mest hålligång är det längs kajen, där man hittar både hotell och restauranger. Den gamla staden stammar från 1300-talet då det var en skattefri hamn, därav namnet. Den består av smala gator parallellt förenade av trappor. En av stadens främsta sevärdheter är Frankrikes äldsta gata, Rue Obscure, som byggdes på 1200-talet. Gatan med sitt välvda tak slingrar sig under stadens hus och var till för att skydda stadens invånare från de attacker staden fick uthärda.
Borgen Citadelle de St-Elme (Place Emmanuel Philibert) som byggdes av hertigen av Savojen 1554-1559 för att försvara bukten. Den rymmer kapell, fyra museer och en friluftsteater.
Andra sevärdheter är 1700-talskyrkan Eglise St-Michel i barock som man når med en trappa från hamnen och Chapelle St-Pierre (1 Quai Courbet), en sliten romansk 1300-talskyrka som fiskare använde till att förvara nät i. 1957 fick konstnären Jean Cocteau efter mycket besvär tillstånd att renovera kyrkan, till fiskarnas förtret. Han fyllde kyrkan med mystiska fresker i pastell och lyckades få fiskarna på sin sida när de erbjöds finansiell ersättning för varje besökare.
Längst in i bukten ligger en härlig sandstrand.
Mer info: www.villefranche-sur-mer.com


Villefranche

  Beaulieu  


La Rotonde

Omedelbart öster om Villefranche och norr om Cap Ferrat ligger semesterorten Beaulieu-sur-mer som är välsignat med underbart klimat tack vare skyddet från en brant klippvägg. Under 1800-talet vallfärdade europeiska kungligheter, poeter och konstnärer hit och under denna tid byggdes de eleganta byggnaderna i belle epoque-stil, exempelvis Grand Casino (4 Avenue Fernand Dunan) från 1928 och den vackra vita La Rotonde (Avenue Fernand Dunan/Rue du Lieutenant Colonelli), byggt 1899 som matsal till forna Hotel Bristol, men fungerar idag som konferens- och festlokal.
Stadens största sevärdhet är Villa Kerylos (Impasse Gustave Eiffel) som byggdes i marmor ute på en udde av den kände arkeologen Théodore Reinach 1902-1908. Den efterliknar en grekisk villa och har fantastiska mosaiker, fresker och möbler av valnöt, korall, marmor, rosenträd och citronträd samt grekiska originalutsmyckningar och ett galleri med antika skulpturer. En keramikverkstad visar hur man arbetar med krukmålning och mosaiker. Villan blev museum 1928. Mer info: www.villa-kerylos.com
Beaulieu har också vackra trädgårdar och två stränder, centrala Plage des Fourmis och Plage Petit Afrique, öster om hamnen.


Villa Kerylos

  Cap Ferrat  


Pation



Beatrices sovrum

Cap Ferrat är en exklusiv halvö på andra sidan Villefranchebukten. Under 1800-talet blev området känt för den europeiska aristokratin och Belgiens dåvarande kung Leopold II, som ägde större delen av halvön, uppförde flera palatslika villor och många berömdheter följde efter. Idag byggs fortfarande lyxvillor runt om på kullarna och området räknas till världens dyraste fastighetsmarknad. De flesta av villorna på halvön är stängda för allmänheten, men den vackraste, Musée Ephrussi de Rothschild (14 av Ephrussi de Rothschild), är öppen. Bankirdottern och baronessan Beatrice Ephrussi de Rotschild tävlade med kung Leopold av Belgien om marken till hennes drömvilla, Ville Ile-de-France. Hon vann och villan stod klar 1912, men hon bodde här endast fram till 1916 då hennes make gick bort. Hon samlade på både residens och konstverk. Många av verken hänger i den täckta pation i mitten av villan. Pation användes för mottagningar och är i morisk och italiensk stil med marmorkolonner, mosaikgolv och gobelänger från 1500-1600-talen. Det mest överdådiga rummet är Le Grand Salon, med målade 1700-talsträpaneler från Hotel de Crillon i Paris och ett flertal möbler och konstverk från kungligheter och aristokrater. Intill ligger det nästan lika överdådiga Le Petit salon som löper längs med marmorterrassen. I Beatrices lägenhet finns möbler som tillhört kungligheter, exempelvis Marie-Antoinettes skrivbord från 1700-talet. I Porslinsrummet finns en av de främsta samlingarna av porslin från Vincennes och Sèvres.
Beatrices matsal och terrass är sommartid öppen som restaurang för besökarna.
Mot en extra avgift kan man besöka andra våningen med guide. Höjdpunkterna här är Fragonardrummet med en fantastisk samling skisser av konstnären Jean-Honoré Fragonard och Cabinet des Singes med porslinsfigurer föreställande apor och vackra målade träpaneler.
Museets höjdpunkt är dock den enorma trädgården som består av nio delar. Framför huset breder den mest magnifika franska trädgården ut sig. Här finns stora dammar med vattenspel och ett vattenfall, ett kärlekstempel samt vackra träd och blomsterplanteringar. Fantastisk utsikt över Villefranche-bukten får man från de spanska och florentinska trädgårdarna. Den spanska har bl.a. en grotta och en kanal med vattenväxter. Även den florentinska har en grotta samt en vacker hästskoformad trappa och imponerande träd och buskar. Stenträdgården är särskilt vacker på våren då den blommar av azaleor, rhododendron, kamelior, hortensior och fuchsior. Den nyaste trädgården är den japanska med vackra blommor, ett vattenfall och en damm. I parkens södra ände ligger den exotiska trädgården, rosenträdgården och den provensalska trädgården med olivträd, furor, lavendel etc.
Vid restaurangens terrass ligger Sèvresträdgården med bl.a. hibiskus och apelsinträd. Mer info: www.villa-ephrussi.com

På halvöns östra sida ligger den gamla fiskebyn St-Jean-Cap-Ferrat som är en populär turistort med ett flera hotell och en marina med lyxyachter. I en park längst ut på udden finns en gammal fyr från 1732 och en kustbevakningsstatin byggd av Napoleon III 1862. Här finns också det nyrenoverade lyxhotellet Grand-Hôtel du Cap-Ferrat (71 Boulevard du Général de Gaulle) som byggdes 1908 och har haft åtskilliga berömda gäster genom åren. Mer info: www.grand-hotel-cap-ferrat.com
En vandringsled löper längs nästan hela Cap Ferrat och erbjuder strålande utsikt. Hela leden tar ca tre timmar att vandra.


Villa Ephrussi de Rothschild



Le Grand Salon



St-Jean-Cap-Ferrat

  Èze  


Typisk gata i Èze

Längst upp på en bergstopp på 429 meters höjd mellan Beaulieu och Monaco ligger byn Èze. Den är sagolikt vacker med sina medeltida gator och byggnader och utsikten över hela Rivieran är magnifik. Gatorna är avstängda för bilar så byn behåller sin charm trots de många besökarna. Här finns många affärer, konstgallerier och restauranger samt två av Rivierans finaste hotell. Det ena, Château Eza (Rue de la Pise), köptes av den svenske prins Wilhelm, son till Gustav V, 1923. 1976 såldes slottet till en förmögen schweizare som gjorde om det till lyxhotell. Mer info: www.chateaueza.com/the-hotel.html Det andra, Château de la Chevre d'Or (Rue du Barri), är mest känt för sina utsökta gourmetrestauranger och unika rum. Mer info: www.chevredor.com
Branta stigar leder upp till byns entré, porten La Poterne. Innanför porten ligger det lilla torget Placette där tre pittoreska vägar tar vid. Om man väljer Rue du Brec hamnar man vid barockkyrkan Notre Dame de l’Assomption från 1764-1778.
I mitten av byn ligger det mysiga torget Place du Planet med Maison des Riquier där familjen Riquier, som en gång styrde Èze, bodde från 1100- till 1400-talet.
Èzes äldsta byggnad är Chapelle de la Sainte Croix från 1306.
Högst upp i byn ligger ruinerna av ett medeltidsslott som Ludvig XIV lät riva 1706 eftersom han var rädd att det skulle erövras av spanjorerna för sin strategiska betydelse. Kring ruinerna finns en fantastisk trädgård, Jardin Exotique, med exotiska växter som mexikanska kaktusar, succulenter och terrakottaskulpturer. Härifrån har man den absolut bästa utsikten.
Området kring Eze bjuder på vackra vandringleder. Den 45 minuter långa leden Sentier Frèdèric Nietzsche, som sträcker sig nerför berget till den mysiga stranden i Eze-sur-mer, uppkallades efter den tyske filosofen som sägs ha fått inspiration till tredje delen av hans mest berömda verk, "Så talade Zarathustra", längs vägen.
Mer info: www.eze-riviera.com


Èze med Cap Ferrat i bakgrunden



Jardin Exotique

  Menton

 


Basilique St-Michel


Rue Longue, Vieux Menton


Musée Jean Cocteau

Rivierans sista ort innan italienska gränsen är Menton, en av de varmaste orterna längs Rivieran. Här finns en stor mängd tropiska trädgårdar och redan i februari hålls en citrusfestival varje år. Uppe i bergen ovanför förorten Garavan ligger två exempel: Jardin Botanique du Val Rahmeh (Avenue St-Jacques), som är en del av Muséum Nacional d'Histoire Naturelle, anlades 1905 kring den villa som Lord Radcliff, Maltas guvernör, just köpt. När villan och trädgården såldes vidare 1957 utökades trädgården med bl.a. en bro och en tropisk damm med vattenhyacinter, papyrusväxt och vattenliljor. 1966 donerades trädgården till staten och året därpå öppnades den för allmänheten. Idag kan man se tropiska fruktträd som citron, apelsin, fikon, mandarin, banan och mango samt provensalska örter, cannabis, japansk bambu, australisk eukalyptus, afrikanska kaktusar, brasiliansk bougainvillea, mexikansk yucca, lotus, 400 år gamla olivträd och det enda europeiska exemplaret av Påsköträdet som är utrotat på Påskön. Den privata romantiska trädgården Les Colombières (Route des Colombières Garavan) anlades av författaren Ferdinand Bac och är känd för sina vackra alléer, dammar och fontäner, cypresser, lavendel, olivträd och fantastiska utsikt. Bokning krävs.
Vid havet, alldeles intill italienska gränsen, ligger Jardin Maria Serena (21 Promenade Reine Astrid), en trädgård med en mängd palmer, cypresser, tallar, jakarandaträd och andra medelhavsväxer.

Den gamla staden, Vieux Menton, med sina färgglada medeltida hus och små gränder, som Rue Longue, är magnifik. Tronar över staden gör den pastellfärgade barockkyrkan Basilique St-Michel som började byggas 1640, men tog flera århundraden att avsluta. Missa inte heller den mysiga gågatan Rue St-Michel som är kantad av små butiker och en mängd restauranger.
Nedanför gamla stan ligger den lilla hamnen Vieux Port varifrån man har en fin utsikt. Intill hamnen ligger en bastion, ursprungligen ett fort som byggdes 1636 då stadens spanska ledare befarade en fransk attack. Den kände franska konstnären och poeten Jean Cocteau hittade den förfallna bastionen 1958 och renoverade den på egen hand för att öppna ett museum tillägnat honom själv. Museet öppnade 1967, fyra år efter hans död. Ett stenkast från bastionen öppnades det nya Musée Jean Cocteau (2 Shore Monléon) baserat på amerikanen Severin Wundermans samling år 2011. Det kompletterar Musée du Bastion och har filmer, foton, ljudinspelningar och såklart kontverk från Cocteaus alla perioder från tidigt 1910-tal fram till hans död. Här finns även verk av andra konstnärer från samma tid, t.ex. Picasso, Miro och Modigliani, och tillfälliga utställningar med nutida konstnärer. Mer info: www.museecocteaumenton.fr

Menton kantas av långa sandstränder. Öster om gamla staden ligger Baie du Garavan som sträcker sig mot hamnförorten Garavan. Här han man en magnifik utsikt över den gamla staden. Utmed stranden ligger mysiga strandbarer bland palmer och tropiska blommor. Bukten Baie du Soleil sträcker sig längs den nya delen av staden, väster om Vieux Menton, kantas av en lång strandpromenad, hotell, dyra butiker och ett casino.
Bakom casinot sträcker sig den välvårdade trädgården Jardin Biovès med palmer och citronträd. I andra änden ligger det fantastiska barockpalatset Palais de l'Europé (8 Avenue Boyer) byggt som casino 1909. Palatset används dock idag som utställningshallar och är säte för turistbyrån.

I västra änden av Baie du Soleils strandpromenad ligger 1600-talspalatset Palais Carnolès (3 Avenue de la Madone) som en gång var monacofurstarnas sommarresidens. Idag rymmer det Musée des Beaux-Arts, Mentons främsta konstmuseum med verk av flera stora europeiska konstnärer från 1200-talet till idag. En vacker trädgård med skulpturer, citron- och apelsinträd omger palatset.
Mer info: www.tourisme-menton.fr


Jardin Botanique du Val Rahmeh


Jardin Maria Serena


Vieux Menton och Vieux Port


Palais de l'Europé