- sevärdheter och dagböcker
 

 

 

 

 

 

 

 
Queensland.
Fakta...
Land: Australien
Huvudstad: Brisbane
Invånare: 3,7 miljoner
Areal: 1 727 000 km²
Flygplatser: Cairns Int'l (7 km norr), Gold Coast Airport (Coolangatta)
Bästa tid: Juni-oktober
Prisnivå: Medel-hög
Mer info: www.queensland.com


Sevärt i Queensland

Cairns
Kuranda
Atherton Tablelands
Stora Barriärrevet
Port Douglas
Daintree Rainforest
Townsville
Magnetic Island
Airlie Beach &
The Whitsundays

Great Keppel Island
Fraser Island
Sunshine Coast
Gold Coast
Gold Coast Hinterland
Delstaten Queensland är Australiens främsta semesterregion för både inhemska och utländska turister vilka dras till surfvågorna, solen, värmen, regnskogen, de långa palmkantade sandstränderna och inte minst det spektakulära barriärrevet som breder ut sig längs nästan hela kusten. Det är en av världens främsta platser att ta dykcertifikat på och har man funderat på det är det läge att slå till. Det finns många företag att välja emellan, de har bra kvalitet och är prisvärda. Vill man inte sträcka sig så långt är det betydligt lättare och i stort sett lika bra att bara åka ut med en båt och snorkla. Har man möjlighet att välja tidpunkten att besöka norra Queensland är det som bäst att undvika november-maj då det är varmt och fuktigt och den extremt giftiga kubmaneten gör havet olämpligt att bada i. Södra Queensland är dock bra året runt.
Det är lätt att ta sig runt i Queensland även om man inte har bil. Både reguljära bussar och speciella turbussar stannar till i de allra flesta turistorterna.
Queenslands historia börjar år 1824 då man grundade en straffkoloni vid nuvarande Brisbane. 1859 blev det en självständig koloni efter separationen från New South Wales. Efter att man hittat guld och andra viktiga mineraler de följande två decennierna ökade befolkningen explosionsartat på aboriginernas bekostnad.
Ökningen håller i sig än idag, framför allt kring Gold Coast som förmodligen har det bästa klimatet i hela Australien.


Billig logi... (Bps=Backpackers)
Caravella, Northern Greenhouse, Castaways, Gilligan's, Cairns Girls Hostel, Bohemia Resort, Njoy!, Calypso Inn, Cairns Central YHA, Bellview, Koala Resort, Nomads Cairns, Travellers Oasis, Tropic Days (Cairns), ParrotFish Lodge, Dougie's Bps, Coral Beach Lodge YHA (Port Douglas), Crocodylus Village, Cape Trib Beach House YHA, PK's Jungle Village (Cape Tribulation), Reef Lodge (Townsville), Base Bps, Bungalow Bay Koala Village YHA (Magnetic Is.), Airlie Waterfront Bps, Base Bps, Airlie Beach YHA, Beaches, Bps by the Bay (Airlie B), GKI Holiday Village (Great Keppel Is.), Hervey Bay YHA, The Friendly Hostel (Hervey Bay), Dingo's Resort, Fraser's on Rainbow Beach (Rainbow Beach), Cotton Tree Bps, Maroochydore Bps (Maroochy), Halse Lodge YHA, Nomads (Noosa), Sleeping Inn, Gold Coast Bps, Islander Bps Resort, Budds in Surfers, Surfers Paradise Bps (Surfers Paradise), Aquarius Bps, Surfers Paradise YHA (Southport/Main Beach)


  Cairns  




Reef Hotel Casino



Palm Cove

Cairns är Queenslands största turistcentrum och de bästa stället att utforska Stora Barriärrevet ifrån. Staden sjuder av liv och antalet pubar, restauranger och nattklubbar är oändligt, framför allt längs strandpromenaden Esplanade och huvudgatan Shields Street.
Cairns har ingen badstrand på grund av stora tidvattenskillnader, men intill havet har man byggt en stor lagun omgiven av gräsmattor och sand. Den är gratis och det känns nästan som att bada i havet.
I Cairns ligger Australiens enda våttropiska botaniska trädgård, Cairns Botanic Gardens (Collins Avenue), som grundades 1886 och har bl.a. en stor samling olika palmarter, ormbunksväxter, cykadéer, bambu, orkidéer, ingefära och heliconior samt blomsterängar, en sötvattenssjö och en saltvattensjö och en regnskog med lokala fågelarter, fjärilar och pytonormar. Mer info: www.cairns.qld.gov.au/cbg Intill ligger Tank Arts Centre, ett kommunalt konstcenter med verk från lokala konstnärer.
Cairns Museum (32 Shields Street), som inryms i den historiska School of Arts Building från 1907, har främst historiska utställningar om Cairns, Kuranda-gondolen (se Kuranda) och tropikerna i norra Australien. Mer info: www.cairnsmuseum.org.au

De flesta turer till revet utgår från Trinity Wharf Marina (Wharf Street). Här ligger också Reef Hotel Casino med en regnskogskupol på sitt tak. Här finns över 70 djurarter som ormar och en koala.
Cairns är också Australien äventyrshuvudstad och utbudet är stort när det gäller fallskärmshoppning, forsränning, kanotpaddling, bungyjumping och ridning. Vill man ta dykcertifikat finns det få platser som är bättre än här. Det finns mängder med dagsutflykter för dykning och snorkling ut till det yttre revet eller till öarna närmast kusten, Green Island och Fitzroy Island, som båda har fantastiska stränder och koraller samt hotellresorter för de som vill stanna längre. Mer info: www.green-island.com.au och www.fitzroyislandcairns.com

Vill man bara till en strand är det enkelt att ta sig till de pittoreska stränderna norr om Cairns med buss. Närmast Cairns ligger Holloways Beach och Yorkeys Knob med många caféer och barer. I Trinity Beach och Clifton Beach finns också ett stort antal boendealternativ. De vackraste stränderna ligger längst i norr. Idylliska Palm Cove kantas av kokospalmer och en esplanad med caféer, restauranger, butiker och dyra hotell. Lokalbussen går inte så långt som till Ellis Beach, men har man egen bil är den värd ett besök. Den vackra stranden är liksom Palm Cove kantad av kokospalmer, men är betydligt lugnare och har inte mycket restauranger och hotell.


Lagunen, Cairns





Nudey Beach, Fitzroy Island

  Kuranda  


Barron Falls

Väster om Cairns Northern Beaches ligger Kuranda, ett litet samhälle omgiven av en fantastisk regnskog. Intill Heritage Markets (Rob Veivers Drive) ligger tre attraktioner för djurälskare. Bird World Kuranda har fåglar från regnskogar över hela världen, t.ex. aror från Amazonas och naturligtvis ett stort antal australiensiska fåglar som kassuarer, regnbågslorier, kakaduor och papegojor. Mer info: www.birdworldkuranda.com Kuranda Koala Gardens har koalor man kan få hålla och fotograferas med, men även nationella djur som kängurur, vombater, sötvattenskrokodiler, ormar och ödlor. Mer info: www.koalagardens.com Australian Butterfly Sanctuary, Australiens största fjärilsaviarium, har skapat en naturlig miljö för regnskogsfjärilar och föder upp ca 30 000 larver per år. Man kan se över 1 500 tropiska fjärilar som fritt flyger omkring och även se bakom kulisserna på avelslaboratoriet. Mer info: www.australianbutterflies.com Det finns kombinationsbiljetter för alla tre attraktionerna.
Dagtid är Kuranda fullt av turister som tagit sig hit från Cairns med Kuranda Scenic Railway eller Skyrail. Kuranda Scenic Railway, som avgår från tågstationen i Cairns, öppnade 1891 för att man skulle kunna transportera förnödenheter till tenngruvorna i bergen. Tågturen tar knappt knappt två timmar och slingrar sig 34 km genom vackra berg och 15 tunnlar, över 37 broar och förbi vackra vattenfall. Mer info: www.ksr.com.au
Den 7,5 km långa Skyrail Rainforest Cableway (Kamerunga Road/Cook Highway, Smithfield) öppnade 1995 och tillhör världens längsta gondolfärder. Här får man en fantastisk vy över regnskogen ur fågelperspektiv. Gondolen stannar till på två mellanstationer, Red Peak och Barron Falls. Vid Red Peak, turens högsta punkt på 545 m, hålls guidade turer på en 175 m lång boardwalk genom regnskogen. Intill stationen Barron Falls finns tre olika utsiktsplatser med vy över Barron Falls Gorge och det 125 m höga vattenfallet som är en spektakulär syn efter ösregn. Här finns också ett litet utställningcenter om regnskogen och aboriginska guider leder vandringar. Mer info: www.skyrail.com.au Ett bra alternativ är att ta gondolen ena vägen och tåget den andra.
Mittemot Skyrail-stationen Smithfield ligger Tjapukai Cultural Park (Kamerunga Road, Carevonica), ett aboriginskt kulturcentrum med shower och olika demonstrationer av t.ex. didgeridoospelande och bumerangkastning. Mer info: www.tjapukai.com.au


Kuranda Scenic Railway vid Stoney Creek Falls

  Atherton Tablelands  


Nandroya Falls

Mellan Cairns och Innisfail sträcker sig Atherton Tablelands, ett grönskande område med regnskog, vattenfall, sjöar, grottor och nationalparker. Européer kom hit på 1870-talet för att leta efter guld och senare tenn. Man byggde vägar och järnvägar och timmer och odling blev den huvudsakliga industrin. De svala temperaturerna, det rikliga regnet och den vulkaniska jorden gör området till en av de bästa odlingsmarkerna i Queensland. Länge var tobak den främsta grödan, men då rökning minskat avsevärt i hela världen, odlar man idag främst jordnötter, makadamianötter och avocado.
Den största orten Mareeba, centrum för kött-, kaffe- och sockerindustrin, ligger precis på gränsen mellan regnskogen och outbacken. Dess främsta sevärdheter är Granite Gorge med vattenfall, vandringsleder, enorma granitformationer och möjligheter att mata klippwallabyer och Mareeba Wetlands, ett enormt gräs- och träsk-område som är hem för över 180 fågelarter, reptiler och däggdjur. Mer info: www.mareebawetlands.com
Utanför huvudorten Atherton - som uppkallats efter sina första europeiska bosättare, John och Kate Atherton, vilka grundade en boskapsstation här i mitten på 1800-talet - ligger Hou Wang Tempel & Chinatown (86 Herberton Road), ett 100 år gammalt kinesiskt tempel som står på platsen för Athertons ursprungliga Chinatown.
Yungaburra är med sin vackra 1800-talsarkitektur en av de mest pittoreska byarna i Atherton Tablelands. En av dess främsta sevärdheter är det märkliga 500 år gamla trädet Curtain Fig, som har rötter som hänger ned och skapar ett draperi kring stammen. Trädet håller på att dö på grund av de strypfikusar som sätter sig fast på det. Mer info: www.yungaburra.com
Utanför Yungaburra ligger Crater Lakes National Park med de två spegelblanka vulkansjöarna Lake Eacham och Lake Barrine samt och det 500 år gamla cederträdet Gadgarra Red Cedar. Förutom de goda badmöjligheterna i Lake Eacham finns det stora chanser att se sköldpaddor. Det finns vandringsleder kring sjöarna och till trädet.
Söder om Malanda sträcker sig den 16 km långa "waterfall circuit", som passerar några av de vackraste vattenfallen i Atherton Tablelands. Det största och vackraste fallet är det 12 m höga Millaa Millaa Falls som omgärdad av ormbunkar och blommor kastar sig ned i ett härligt vattenhål, perfekt att bada i. Andra vattenfall är Zillie Falls, Ellinjaa Falls med ett vattenhål man kan bada i och Mungalli Falls. På vägen mot Innisfail ligger Wooroonooran National Park med vattenfall som ett flertal vattenfall som Nandroya Falls, Wallicher Falls och Tchupala Falls.
Mellan Atherton och Ravenshoe ligger Mount Hypipamee National Park med en märklig 138 m djup vulkankrater och en illgrön sjö. Här finns också vattenfallet Dinner Falls som man kan bada vid.
Gamla timmerstaden Ravenshoe är Queenslands högst belägna stad på sina 915 m, men är idag centrum fär dess vindkraft. Utanför finns också ett antal vattenfall som Little Millstream Falls, Tully Falls och det 13 m höga Millstream Falls, Australiens bredaste vattenfall.
Mer info: www.athertontablelands.com.au


Yungaburra





Millaa Millaa Falls

  Stora Barriärrevet  


Havsanemon, mjuk korall







Hård korall

Stora Barriärrevet är världens största korallrevssystem och även den största konstruktion som skapats av levande organismer. Det sträcker sig 2 000 km från Bundaberg i söder till Torres Strait Islands i norr och består egentligen av 2 600 separata rev parallellt med kusten. Revet är 80 km brett på sitt bredaste ställe, arealen är hela 350 000 km² och på vissa ställen är korallen hela 500 m tjock. Större delen av Barriärrevet är omkring 2 miljoner år gammalt och några delar är hela 18 miljoner år gamla.
Det finns två typer av öar kring Stora Barriärrevet. En typ ligger på revet och är skapade av koraller som växt sig ovanför vattenytan. Vattnet piskar sönder död korall till sand och så småningom slår olika typer av växter rot. Denna typ finns bara i norra och södra Barriärrevet och några exempel är Green Island, Heron Island och Lady Musgrave Island.
De flesta och största öarna, t.ex. Magnetic Island och The Whitsundays, tillhör den andra typen som ligger mellan revet och kusten och är sjunkna toppar på en bergskedja. Över 2 000 fiskarter, från små gobies till stora valhajar, simmar i Barriärrevet och det finns omkring 400 olika korallarter.

Koraller bildas av korallpolypen, ett litet ihåligt cylinderformat djur som börjar sitt liv som pyttesmå, fritt simmande larver som sedan sätter sig fast på klippor eller andra koraller. Eftersom polypen är mjuk och sårbar börjar den därefter utsöndra kalk som blir till ett yttre skyddande kalkstensskelett. Det är detta skelett med polypen inuti vi kallar koraller. Polypen sitter under dagtid vanligtvis i sitt korallskelett och kryper ut på natten då det finns mest mat. Den sträcker ut sina giftiga tentakler och fångar plankton.
När polypen dör stannar dess skelett kvar som skydd för de levande polyperna som sätter sig fast ovanpå och bildar detta evigt växande byggnadsverk. När koraller dör blir deras skelett vitt, det är de levande korallerna som har de fantastiska färgerna. Olika polyper skapar olika typer av koraller, men de behöver alla solljus och kan därför inte växa djupare än 30 m. Vattnet måste också vara salt och mellan 17,5 och 28 grader varmt.
Ett par nätter efter fullmåne på senvåren eller försommaren fortplantar sig korallerna. Detta sker i hela revet exakt samtidigt för att minimera risken att äggen och spermierna äts upp av fiskar. Vid denna tidpunkt har vattnet också en perfekt temperatur och tidvattenskillnaden är som lägst. Händelsen, som pågår i ca sex dagar, skapar en spektakulär syn, som enligt många påminner om ett fyrverkeri eller en undervattenssnöstorm. Fortplantningen sker genom att små sperma- och äggkapslar frigörs från korallerna och flyter upp mot ytan för att där hitta varandra. När spermien hittat ett ägg av samma korallart och befruktat det sker en äggdelning och blir till en simmande korall som flyter omkring några dagar innan den sjunker till botten, och om den hittar rätt plats blir den en korallpolyp och en ny koloni har bildats.
Miljöförstöring som den globala temperaturökningen och föroreningar som grumlar vattnet är livshotande för korallerna som förgiftas och dör när vattnet blir för varmt och solljuset inte kan släppas igenom.
För att få full glädje av Stora Barriärrevet är det ett måste att åka på en dyk- eller snorklingstur. De flesta turarrangörer utgår från Cairns, den större ort som ligger närmast revet. Norra delen av revet ligger endast 30 km från kusten, medan den södra ligger 300 km utanför.
Det yttre revet är vackrast och mest oförstört och väljer man en heldagsutflykt kommer man oftast hit. Några av de bästa öarna att dyka eller snorkla vid är Lizard Island 100 km utanför Cooktown (nås endast med flyg), Green Island och Fitzroy Island utanför Cairns, The Whitsundays utanför Airlie Beach, Heron Island utanför Gladstone, Lady Musgrave Island utanför Town of 1770 och Lady Elliot Island (endast flyg) utanför Bundaberg.


Stora Barriärrevet



Lizard Island



Heron Island

  Port Douglas  


St Mary's by the Sea, Anzac Park

Port Douglas, 75 km norr om Cairns, var en gång en liten fiskeby, men har förvandlats till en charmig turistort.
Hamnen i Port Douglas byggdes under guldruschen på 1950-talet, men Cairns tog slutligen över som huvudhamn i tropiska Queensland. En förödande cyklon 1911 tvingade bort stora delar av befolkningen. Bygget av lyxhotellet Sheraton Mirage Resort i början av 1980-talet startade Port Douglas status som turistort.
Det är en fashionabel ort med dyra hotell, restauranger och butiker. Segling och båtar är en stor passion och Port Douglas Yacht Clubs marina är full av båtar i miljonklassen. Det finns också ett stort antal segling-, dyk- och snorklingsturer att välja emellan.
Den långa stranden Four Mile Beach kantas av en oändlig rad kokospalmer och har en manetsäker inhägnad under stingersäsongen.
Huvudgatan är Macrossan Street som sträcker sig från stranden till Wharf Street. Det är här de flesta butiker och restauranger ligger.
Där Wharf Street slutar ligger den härliga Anzac Park, som kantas av palmer och klippor som stupar ned i havet. Varje söndagsmorgon äger marknader rum. Här finns också det lilla vita träkapellet St Mary's by the Sea från 1911.
Från Anzac Park leder en väg till Flagstaff Hill Lookout varifrån man har en fantastisk utsikt.
Strax utanför Port Douglas ligger Rainforest Habitat (Port Douglas Road) med koalor, kängurur, krokodiler, papegojor, vadarfåglar, fladermöss, fjärilar och kassuarer. Mer info: www.rainforesthabitat.com.au


Port Douglas

  Daintree Rainforest  


Kassuar i Daintree Rainforest

Norr om Port Douglas ligger den magnifika Daintree Rainforest, världens äldsta regnskog (10 gånger äldre än Amazonas), som för 50 miljoner år sedan täckte nästan hela Australien. När européerna anlände återstod endast 1% och efter skövling för timmer, betesmarker, sockerrörsfält och husbygge återstår idag 0,3%.
5 km väster om Mossman, söder om Daintree, ligger den spektakulära Mossman Gorge med kristallklara vattenhål och en 2,7 km lång vandringsled som slingrar sig igenom en låglandsregnskog. Mer info: www.mossmangorge.com.au
Norr om Mossman rinner Daintree River som är populär för båtkryssningar och området är rikt på djurliv som fåglar, fjärilar och framför allt krokodiler. En kort färjeresa på två minuter leder till Cape Tribulation, ett stort område mellan Daintree River och Bloomfield River, med en av världens äldsta regnskogar, långa vita sandstränder och höga berg som Thornton Peak (1375 m) och Mount Sorrow (770 m). Cape Tribulation fick sitt namn av James Cook när hans skepp gick på grund på revet och är en av få platser i världen där regnskogen möter havet.
I södra delen ligger de vackra stränderna Cape Kimberley och Cow Bay (som är privat och inte en del av nationalparken) och mellan de båda tronar Walu Wugirriga (Alexandra Peak) Lookout varifrån man har en fin utsikt över bergen och kusten. Nästan intill ligger Daintree Discovery Centre (Cape Tribulation Road/Tulip Oak Road) var man kan lära sig allt om regnskogen. En gångbro leder över skogen till ett 23 m högt torn. Man visar också filmer om olika djur och bevaring av regnskogen. Mer info: www.daintree-rec.com.au
Thorntons Beach och Noah Beach är två långa vackra stränder. Vid den senare startar den 540 m långa Marrdja Botanical Walk som följer Noah Creek genom regnskogen och mangroveträsken till en utsiktsplats. Om man har tur ser man den utrotningshotade kassuaren som bara lever här och är livsviktig för regnskogen.
Längst i norr ligger samhället Cape Tribulation med bl.a. Myall Beach och Cape Tribulation Beach. Dubuji Boardwalk är en 1,8 km lång rundväg som leder genom regnskog och mangroves till Myall Beach. Här slutar också vägen och norrut leder den kontroversiella, men vackra kustvägen Bloomfield Track mot Cooktown. Vägen byggdes 1983 och fick mycket protester då den drogs genom regnskogen. Bil med fyrahjulsdrift krävs.


Mossman Gorge



Myall Beach, Cape Tribulation

  Townsville  


Reef HQ Aquarium

Tropical Queenslands största stad Townsville, grundad 1864, är en viktig hamn- och industristad samt utgångspunkt för färjan till Magnetic Island, 8 km utanför kusten.
Över stan tronar det 290 m höga Castle Hill. En 2 km lång stig leder upp till toppen varifrån man har en fin utsikt.
Rakt igenom centrum sträcker sig den mysiga gågatan Flinders Street Mall som österut blir Flinders Street East, kantad av stans äldsta byggnader och flera nattklubbar. Här ligger också färjeterminalen och Reef HQ, ett stort akvarium med bl.a. ett levande korallrev och en kopia av färjan Yongala (se nedan). Intill finns en IMAX-biograf. Mer info: www.reefhq.org.au
Nordväst om centrum ligger Strand, en strandpromenad med småbåtshamn, caféer, parker, en enorm konstgjord lagun omgiven av stränder och gräsmattor i norra änden och en 50-metersbassäng i den södra. Museum of Tropical Queensland är tillägnad Pandora, Australiens mest kända skeppsvrak, som sjönk i Torres Strait 1791 när den var på uppdrag att finna och hämta hem Bounty-myteristerna för att ställa dem inför rätta. Här finns interaktiva vetenskapsutställningar, en kopia av skeppet samt andra utställningar om naturhistoria, aboriginer och Torres Strait-öarna. Mer info: www.mtq.qld.gov.au
Strax utanför Townsvilles kust ligger ångbåtsvraket efter passagerarfärjan Yongala som sjönk under en cyklon 1911. Det har förvandlats till ett myllrande korallrev med rikt marint djurliv och är en av landets populäraste dykplatser. Townsville Maritime Museum (42-68 Palmer Street) är tillägnat Yongala, men har också historiska utställningar om norra Queenslands sjöfarts- och örlogsindustri. Mer info: www.townsvillemaritimemuseum.org.au
17 km söder om Townsville ligger Billabong Sanctuary, en stor djurpark där flera av djuren strövar fritt. Här kan man bl.a. träffa koalor, krokodiler, fåglar, vombater och ormar. Mer info: www.billabongsanctuary.com.au


Townsville

  Magnetic Island  
  Magnetic Island döptes av James Cook som fick problem med sin kompass när han passerade ön. Halva Magnetic Island, eller Maggie som man säger här, är idag mestadels nationalpark och den bergiga naturen med sina pittoreska bukter och sandstränder är fantastisk.
Nelly Bay, där färjan från Townsville anländer, är öns största ort. Intill färjeläget ligger det enorma nybyggda shoppingcentret Magnetic Harbour. Söder om Nelly Bay ligger Picnic Bay som är ett populärt turistmål och har flera restauranger och affärer. Strax utanför ligger Rocky Bay med en vacker avskild strand man når via en brant stig.
Nordost om Nelly Bay ligger Arcadia, ett annan stor turistort, med stränder i Alma Bay och Geoffrey Bay. Den sistnämnda är en marin park med ett stort korallrev.
Enda orten på norra sidan är Horseshoe Bay med en fin strand och en koalapark var man kan träffa emuer, kängurur, fåglar och naturligtvis koalor.
Vandringsleder leder nordväst till vackra badvikar som Balding Bay (nudistbad) och Radical Bay. Västerut mot Florence Bay och Arthur Bay går en naturskön, men backig, led förbi Queenslands största koalakoloni och militärbasen The Forts, som byggdes under andra världskriget för att skydda Townsville mot japanerna. Från signal- och skottorn har man en fantastisk utsikt.
Mer info: www.magneticislandtourism.com


Arthur Bay, Magnetic Island

  Airlie Beach & The Whitsundays  


Segling i The Whitsundays












South Molle Island












Heart Reef

Lilla Airlie Beach har blivit en viktig turistort, framför allt tack vare närheten till The Whitsundays. Shute Harbour Road heter huvudgatan som sträcker sig genom hela byn och kantas av en mängd pubar, restauranger, nattklubbar, souvenirbutiker och turarrangörer. Stranden i Airlie Beach är påverkad av stora tidvattenskillnader och på eftersom man sommartid inte kan bada i havet på grund av kubmaneten har man, liksom i Cairns, byggt en stor härlig dygnet runt-öppen lagun med omgivande sandstrand.
I november varje år äger Whitsunday Wine & Food Festival och Whitsunday Reef Festival rum i Airlie Beach. Parader, fyrverkerier och olika tävlingar arrangeras och här är än mer turister än vanligt.

The Whitsundays är en stor ögrupp med 74 öar, varav alla utom fem är nationalparker. Det vanligaste sättet att besöka The Whitsundays är att åka ut på en 1-3 dagar lång seglingstur som vanligtvis utgår från Abel Point Marina 1,5 km utanför Airlie Beach. Det finns oändligt antal båtar att välja emellan vare sig man tillhör kategorin partyglada backpackers, barnfamiljer, pensionärer eller nygifta par.
Men vill man stanna längre på en av öarna finns det ett antal hotellresorter och en mängd campingplatser. Resorterna ligger på Hamilton, Daydream, Hayman, South Molle, Lindeman, Long och Hook Islands.
Hamilton Island är Whitsundays mest exploaterade ö. Resorten är som en egen stad med flygplats, småbåtshamn, affärer, restauranger, barer, sportanläggningar och höghus. Ansvarig för dess exploatering är Gold Coast-entreprenören Keith Williams som skrev på ett hyresavtal för att använda ön för hjortuppfödning, men omförhandlade avtalet till att gälla turism. 1982 startade bygget av den stora resorten, vilken stod helt klar 1986.
På norra sidan finns en Fauna Park med koalor, kängurur, hjortar, krokodiler och fåglar. Det finns många sandstränder på ön, men de flesta är väldigt långgrunda. Den vackraste stranden är Escape Beach på den sydkusten. Öns bästa vandringsleden är Passage Peak Walk som sträcker sig längs Catseye Beach upp till toppen att det 230 m höga Passage Peak varifrån man har en fantastisk utsikt över Hamilton Island och de omgivande öarna. Man kan göra dagsturer hit. Mer info: www.hamiltonisland.com.au
Daydream Island är en mycket liten ö, endast drygt 1 km lång och ett par hundra meter bred. Ön köptes av den pensionerade armémajoren Paddy Murray som grundade den första resorten för gäster från förbipasserade kryssningsbåtar och lyxyachter. Resorten köptes och såldes ett antal gånger och idag har man rivit de gamla byggnaderna och byggt en ny resort som öppnade 1990 och riktar sig idag främst till par. Öns finaste strand är Sunlover's Beach på nordöstra sidan. Det är också en populär ö för dagsturer. Mer info: www.daydreamisland.com
Hayman Island, den nordligaste ön i The Whitsundays, har lummiga skogar, ett flertal vandringleder och vackra dalar och stränder. Liksom Hook Island ligger Hayman Island också närmare Barriärrevet än övriga öar och erbjuder fantastisk dykning och snorkling. Blue Pearl Bay på västkusten är en av de populäraste dyk- och snorklingsplatserna i hela Whitsundays. Här är det tillåtet att mata fiskarna så de har blivit ganska tama.
Öns resort öppnade 1950 och är sedan totalrenoveringen 2011 en av de lyxigaste i Barriärrevet och populär bland många kändisar. Mer info: hayman.oneandonlyresorts.com
South Molle Island har långa sandstränder, ett stort antal vandringsleder och rikt fågelliv. Den finaste stranden är Paddle Bay på nordspetsen och den förmodligen vackraste leden på ön är den på 3 km upp till Spion Kop. I södra delen ligger det 198 m höga Mount Jeffreys, från vars topp man har en fantastisk panoramautsikt. Resorten är främst för barnfamiljer. Mer info: www.southmolleisland.com.au
Större delen av Lindeman Island är nationalpark och ön är känd för sitt rika djurliv, framför allt fåglar och fjärilar. Det finns 20 km av natursköna vandringsleder och den bästa är den 4 km långa leden via Butterfly Valley upp till det 210 m höga Mount Oldfield, varifrån utsikten är magnifik. Ön har också sju pittoreska badvikar med fina stränder. Seaforth Island, strax söder om Lindeman, har också flera vackra små stränder och är en populär dagsutflykt. Lindeman har liksom Hamilton Island en egen flygplats och det finns dagsturer hit. Resorten har en av de bästa golfbanorna i The Whitsundays.
Långsmala Long Island är den resortö som ligger närmast fastlandet. Den är 11 km lång och endast upp till 1,5 km bred. Västra sidan har långa fina sandstränder medan den östra har en mer klippig kust. Stränderna har dock stora tidvattenskillnader och det går inte att bada i havet vid lågvatten. Den norra delen av Long Island har 13 km av vandringsleder med många vackra utsiktspunkter. Ön har också en fin regnskog och ett rikt djurliv.
Hook Island
är Whitsundays näst största ö och är liksom många av de andra öarna nationalpark. Här finns Whitsundays högsta berg, Hook Peak på 450 m, fantastiska stränder och några av de bästa dyk- och snorklingsplatserna i The Whitsundays, framför allt på norra kusten. Ön har ett stort antal campingplatser och resorten har dorm beds.
Whitsunday Island, den största ön i Whitsundays, finns ingen resort, men man kan campa. Här finns också Whitsundays näst högsta punkt, Whitsunday Peak, som reser sig 438 m över havet. Men ön är mest känd för den 6 km långa Whitehaven Beach som är en av Australiens absolut vackraste stränder med sin kritvita sand. Stranden sträcker sig längs den sydöstra kusten och från Tongue Point vid dess norra ände har man utsikt över en av Australiens mest fotograferade plats, Hill Inlet, där det turkosa havet sveper över den kritvita sanden.
Ön har också fin dykning och snorkling, framför allt vid Whitsunday Wonders på dess norra spets.
Utanför Whitsundays ligger flera stora rev, häribland Hardy Reef där man kan hitta det berömda Heart Reef, naturligt format som ett hjärta. Detta upptäcktes av en lokal pilot först 1975 och för att se det måste man flyga över med helikopter eller flygplan eftersom det är skyddat naturområde.
Mer info: www.whitsundaytourism.com


Airlie Beach




Hamilton Island




One & Only Resort, Hayman Island




Snorkling med maori wrasse, Blue Pearl Bay, Hayman Island




Whitehaven Beach och Hill Inlet, Whitsunday Island

  Great Keppel Island


Shelving Beach

  Great Keppel Island är en av Queenslands vackraste och mest oexploaterade öar. För att komma hit kan man flyga från Rockhampton eller ta man färjan från Rosslyn Bay Marina 5 km utanför Yeppoon. Den lägger till vid Fisherman's Beach, där alla hotell, hostels och restauranger ligger. Här kan man också utöva en mängd vattenaktiviteter som vattenskidåkning, bananbåtsturer, segling och parasailing.
Great Keppel Island har ingen som helst lokaltrafik och man måste gå vart man än ska. Det är en lugn och fridfull ö och nöjeslivet är inte mycket att tala om. Det finns en större resort som just nu är under ombyggnad.
Något det dock finns gott om är långa vita sandstränder, hela 17 stycken,och man har mycket stora chanser till att få en hel strand för sig själv, i synnerhet om man traskar till stränderna som ligger lite längre bort. Strax söder om Fisherman's Beach ligger Shelving Beach och Monkey Beach, och Long Beach sträcker sig längs den sydvästra kusten. För att komma till dessa måste man traska genom ett skogsparti och nedför branta klippor.
Norr om Fisherman's Beach ligger Putney Beach, som är lätt att ta sig till, och om man promenerar vidare över kullen når man så småningom den vackra Leeke's Beach. Om man vill komma ännu längre bort och kan tänka sig att promenera 1,5-3 timmar genom djup skog finns vandringsleder till Sandhills Beach på norra sidan, Wreck Beach på den östra och Clam Bay på den södra. Den längsta vandringsleder når Bald Rock Point på den östra spetsen. Här finns en fyr och en den öde Red Beach, som dock endast kan nås med båt.
Great Keppel Island har hyfsad snorkling, men vackrare koraller och mer djurliv finns omkring Middle Island och Halfway Island.
Mer info: www.greatkeppel.com.au
  Fraser Island  



Pinnacles





Indian Head

Fraser Island, världens största sandö, är 123 km lång och upp till 25 km bred, och har en fantastisk natur med regnskogar, sötvattenssjöar och höga sanddynor. Ön fick sitt namn av James och Elizabeth Fraser, som landsteg på den nordvästra kusten 1836 efter ett skeppsbrott. James och resten av sjömännen dödades av de infödda på ön, men Elizabeth skonades och hölls tillfången, men räddades senare av en förrymd straffånge och åkte tillbaka till England. Aboriginerna sköts, förgiftades eller tvångsförflyttades senare när européerna upptäckte öns regnskog, vars vattentäta trä var perfekt för skeppsbygge. Man bröt också mineral ur sanden.
I slutet av 1900-talet började man förstå värdet av Fraser Islands natur och mineralbrytningen upphörde 1975. Efter ön blev en del av Great Sandy National Park 1991 upphörde också regnskogsskövlingen och två år senare fick Fraser Island världsarvsstatus.
Det vanligaste sättet att besöka ön är att åka med de självguidade campingturer som arrangeras av backpackerhostels i Hervey Bay och Rainbow Beach på fastlandet. Men man kan också hyra en egen fyrhjulsdriven bil eller åka med en busstur och bo på hotell.

Längs hela östkusten sträcker sig 75 Mile Beach, som fungerar som motorväg och landningsbana för flyg till ön. Det är inte lämpligt att bada här på grund av hajar och farliga strömmar. Men de många sjöarna är utmärkta alternativ. Den främsta är den kristallklara Lake Mackenzie som omringas av djup skog och sandstrand av kritvit kiselsand. Lake Birrabeen strax söderut är nästan lika vacker och inte lika välbesökt.
Inte långt från stranden ligger Lake Wabby som omringas av eukalyptusskog längs tre sidor och en gigantisk sanddyna längs den fjärde.
Ungefär mitt på 75 Mile Beach ligger Eli Creek, en kristallklar bäck som dagligen pumpar ut 150 miljoner liter vatten från öns inre ut till havet. En vandringsled slingrar sig genom prunkande grönska utefter bäcken.
2 km norr om Eli Creek ligger det rostiga vraket från passagerarfärjan Maheno, som blåstes upp på stranden under en cyklon 1935, medan den bogserades till en japansk skrot.
5 km norr om Maheno ligger de höga färgglada sandstensklipporna kallade Pinnacles.
Öns nordöstra spets, Indian Head, erbjuder öns vackraste utsikt och man har stor chans att se valar, hajar, delfiner och stingrockor från dess topp. Norr om Indian Head ligger Champagne Pools, ett antal bassänger som bildats av havsklippor längs stranden. Det är det enda säkra stället att havsbada på. Stranden sträcker sig därefter 30 km upp till Sandy Cape, öns nordligaste udde, men för att skydda miljön är den avstängd för hyrbilar.
Fraser Islands mest kända invånare är dingon, som lätt kan bli problem om man inte följer de regler som finns. Man ska t.ex. aldrig lämna mat framme där man campar, vilket attraherar den. Om man ser dem bör man hålla sig på avstånd.


Lake Mackenzie

Lake Wabby

Maheno-vraket, 75 Mile Beach

  Sunshine Coast  


Kondilla Falls

45 km norr om Brisbane börjar Sunshine Coast, en lång kustremsa med vackra sandstränder, nationalparker och turistorter.
Längst i söder, väster om Bribie Island, ligger Glasshouse Mountains som fått sitt namn av 13 märkligt formade vulkanberg, som James Cook tyckte påminde om glassmältugnarna i hans hemstad Yorkshire. De skapades för 20 miljoner år sedan och enligt aboriginerna är de en familj bergsandar. Strax norr om Glasshouse Mountains ligger Beerwah, som är hem för Australia Zoo, en stor djurpark som ägs av Terri Irwin, änka till den berömda krokodiljägaren och TV-stjärnanSteve Irwin. Den grundades som reptilpark av Steves föräldrar 1970 och har idag blivit till ett gigantiskt zoo med hundratals djur som kängurur och koalor som man kan klappa, vombater, sköldpaddor, Australiens farligaste ormar, emuer, dingos, kameler och naturligtvis krokodiler. På en stor arena har man krokodil-, orm- och rovfågelshower. Gratis transport finns från tågstationerna i Beerwah och Noosa. Mer info: www.australiazoo.com.au

Sunshine Coasts flygplats ligger i Maroochydore, som tillsammans med Mooloolaba och Alexandra Headlands utgör kustens största stad, Maroochy, som börjar likna Gold Coast med sina höga skyskrapor som sticker upp längs stranden.
Maroochys främsta sevärdhet är UnderWater World Sea Life (Parkyn Parade, Mooloolaba), södra halvklotets största oceanarium, som öppnade 1989. Här finns t.ex. Ocean Walkthrough, en lång undervattenstunnel där man kan gå igenom fyra olika akvarier: Shark Shipwreck med olika hajar, Coral Cove med korallrev och tropiska fiskar, Bay of Rays med stingrockor och Turtle Temple med olika sköldpaddor. Andra attraktioner är Sea Island med olika sälar och sjölejon, Freshwater Streams med sötvattenskrokodiler och barramundifiskar, Billabongs med fiskar och grodor, Crawley Creatures med olika krabbarter och kräftor, Seahorse  Sanctuary med olika sjöhästarter och Jellyfish Kingdom med maneter av olika slag. Det finns också möjlighet att dyka eller snorkla med hajar och umgås med sälar. Mer info: www.underwaterworld.com.au
Mer info: www.maroochytourism.com
Väster om Maroochy ligger vackra nationalparker som Mapleton Falls och Kondalilla, som har 120 respektive 80 m höga vattenfall. De bästa stränderna längs Sunshine Coast ligger norr om Maroochy: Mudjimba Beach, Coolum Beach och Peregian.
Strax norr om Peregian ligger den största turistorten, Noosa, som började som ett surfingmecka på 1960-talet, men förvandlades 30 år senare till en av Australiens mest fashionabla städer. Tätt längs de slingriga kanalerna ligger de nybyggda miljonvillorna med sina egna båtplatser. I centrum, Noosa Heads, ligger lyxhotell, dyra butiker och restauranger, framför allt längs huvudgatan Hastings Street. Parallellt med huvudgatan ligger stranden Main Beach och en kort promenad från dess östra ände leder till Noosa National Park med vandringsleder som erbjuder fantastiska kustscenerier, höga eukalyptusträd, vackra badvikar som Alexandra Bay och goda chanser att se vilda koalor. Söder om nationalparken sträcker sig den långa Sunshine Beach.
En populär aktivitet är att åka på kajakpaddlingsturer längs Noosa River, Australiens Everglades. Turerna utgår från Borreen Point vid Lake Cootharaba i Cooloola-delen av Great Sandy National Park. Mer info: www.tourismnoosa.com.au


Krokodilshow, Australia Zoo

Maroochydore

UnderWater World Sea Life

Noosa National Park med Alexandra Bay bakom

  Gold Coast  


Q1 Building, Surfers Paradise




Surfare i Surfers Paradise




Fårklippning, Paradise Country

Gold Coast, som sträcker sig 40 km från Southport i norr till Coolangatta och Tweed Heads vid New South Wales gräns, är Australiens främsta semesterort. Varje år lockas 3,5 miljoner besökare av solen - som sägs skina 300 dagar om året, årsmedeltemperaturen på 27 grader och det rika utbudet på nattklubbar, restauranger, hotell, enorma shoppingcenters, temaparker och den långa sandstranden kantad av de höga karaktäristiska skyskrapor.
Fram till 1950- och 1960-talen bestod Gold Coast endast av små strandorter, men det förändrades totalt när asiatiska reseföretag började marknadsföra området. Gold Coasts turistcentrum är Surfers Paradise, som ursprungligen var ett hotell i lilla Elston utanför Southport. 1933 döpte hotellägaren Jim Cavill om hela Elston till Surfers Paradise och idag bär dess gågata hans namn. Cavill Avenue har inte bara ett stort antal restauranger, pubar och butiker, utan också gatuframträdanden som musik, cirkusakrobatik och ormshower samt en filial av det världskända Ripley's Believe It or Not. Tvärgatan Orchid Avenue är den huvudsakliga nattklubbsgatan.
I Surfers Paradise finns dessutom världens högsta bostadshus, Q1 Building (Hamilton Avenue), som är 275 m hög, eller 323 m inklusive antennen på taket. Den stod klar 2005 och rymmer även resorthotell och spa. Skypoint Observation Deck på 77:e och 78:e våningen erbjuder en magnifik 360-graders utsikt över Brisbane i norr, Byron Bay i söder, Gold Coast Hinterland i väster och Stilla Havet i öster. Den våghalsiga kan prova Skypoint Climb där man klättrar på taket. Mer info: www.q1.com.au och www.skypoint.com.au
Mer info: www.surfersisparadise.com

Söder om Surfers Paradise ligger Broadbeach med Conrad Jupiter Casino och det vackra enorma shoppingcentret Pacific Fair. De bästa surfvågorna hittas längre söderut i Burleigh Heads, Kirra Beach, Coolangatta och Tweed Heads. Mer info: www.tweedcoolangatta.com.au

6 km norr om Surfers Paradise ligger Southport, som var den ursprungliga staden på Guldkusten, och är inte lika turistinvaderad som sin granne i söder. Här finns de flesta av Gold Coast samhälleliga institutioner och det stora shoppingcentret Australia Fair. Southport skyddas av en lång sandbank kallad The Spit. Här ligger Main Beach med det fashionabla shopping- och restaurangkomplexet Marina Mirage, det enorma lyxhotellet Palazzo Versace och temaparken Sea World (Sea World Drive). Här finns roliga åkattraktioner, t.ex. den nya häftiga Storm Coaster, och marina djur som delfiner, isbjörnar, sjölejon, hajar, pingviner, stingrockor och korallrev. Sea World började som en vattenskidåkningsshow 1971 och har utökats avsevärt sedan dess. Vattenskidåkningen lades ned 2009, men ersattes av Jet Stunt Extreme, en stuntshow med jetskis. Delfinerna och sjölejonen visar upp sig i regelbundna shower och man har också möjlighet att simma med hajar och delfiner eller vara delfintränare för en dag mot en extra kostnad. Mer info: www.seaworld.com.au
I Main Beach och Surfers Paradise äger det berömda Indy Car rum i slutet av oktober varje år. Gatorna förvandlas till rallybana och Gold Coast invaderas av folk.

Nordväst om Southport ligger Gold Coasts fyra övriga temaparker. Dreamworld (Pacific Highway, Coomera) kombinerar djur med Australiens tuffaste åkattraktioner som Giant Drop, världens högsta fria fall med sina 120 m, Tower of Terror, där man kommer upp i 160 km/h på över 100 meters höjd, den skrämmande The Claw och den vilda berg- och dalbanan Cyclone. I olika avdelningar som Koala Country, Tiger Island, Daintree Rainforest och Kakadu Wetlands kan man träffa på djur som koalor, kängurur, vomater, tigrar, fåglar och krokodiler. Det finns också en farm show där man kan prova på att klippa får. Dreamworld har också en IMAX-biograf, en Nickelodeonpark för barn och Australiens "Big Brother"-hus. Merinfo: www.dreamworld.com.au
Warner Bros Movie World (Pacific Highway, Oxenford) är Australiens svar på Hollywoods Universal Studios. Här finns filmstudior, åkattraktioner som berg- och dalbanan Lethal Weapon, stuntshower, parader och man har möjlighet att träffa kända seriefigurer på gatorna. Mer info: www.movieworld.com.au
Intill Movie World ligger Australian Outback Spectacular (Entertainment Drive, Oxenford), en spektakulär dinner show med hästar, musik och ljuseffekter. Mer info: outbackspectacular.com.au
Direkt söder om Movie World ligger Wet'n'Wild, ett paradis varma dagar när man inte vill ligga på stranden. Här finns alla typer av vattenattraktioner som Twister där man flyger fram i ett snabbt spiralrör, Speedcoaster, en snabb vattenrutschkana, Giant Wave Pool och de vilda forsränningsturerna Terror Canyon och Mammoth Falls. Dessutom har man Dive in Movies där man kan titta på film medan man ligger och guppar på vattnet i badring. Mer info: www.wetnwild.com.au
Direkt väster om Movie World ligger Paradise Country som har Australien som tema. Här kan man krama koalor, lära sig att kasta bumerang, mjölka kor, prova billytea och damper och se fårklippnings- och kofösarshower. Bokning krävs. Mer info: www.paradisecountry.com.au
Mer info: www.goldcoasttourism.com.au


Skyskrapor i Surfers Paradise




Surfers Paradise




Sea World, Main Beach




Dreamworld

  Gold Coast Hinterland  


Purlingbrook Falls, Springbrook National Park

Gold Coast Hinterland kallas det naturområdet väster om Gold Coast. Höjderna här utgör en del av den 3 500 km långa bergskedjan Great Dividing Range som sträcker sig längs hela Australiens östkust. Regionen, som består av berg, dalar, raviner och regnskogar har ett antal magnifika nationalparker. 45 km nordväst om Southport ligger Tamborine National Park med Tamborine Mountain, en 525 m hög platå med spektakulära raviner, urskogar och vattenfall som Witches Falls, Cameron Falls, Curtis Falls och Cedar Creek Falls. Mer info: www.derm.qld.gov.au/parks/tamborine
Längs gränsen till New South Wales sträcker sig bergskedjan McPherson Ranges med två nationalparker:
Springbrook National Park ligger ovanpå en 900 m hög platå med kalltempererad regnskog, eukalyptusskog, antarktiska bokar, raviner, klippor och över 100 m höga vattenfall. Parken är uppdelad i tre delar: Springbrook Plateau, Mount Cougal och Natural Bridge. I Springbrook Plateau finns bl.a. det 109 m höga Purlingbrook Falls, badmöjligheter i den vackra Waringa Pool och utsiktsplatser som Best of All Lookout och Canyon Lookout, varifrån det finns vandringsleder till bl.a. Twin Falls. Mount Cougal är ett berg med två toppar, East och West Peak, 694 m.ö.h. Enda vandringsleden når Cougal's Cascades, källfloden till Currumbin Creek.
I Natural Bridge leder en stig till en vattenfylld grotta full av lysmaskar. En stenbåge spänner äver dess ingång och ett vattenfall kastar sig ned i en skimrande pool. Mer info: www.derm.qld.gov.au/parks/springbrook
Lamington National Park, strax väster om Springbrook, täcker stora delar av Lamington-platån, som på sina ställen når 1100 m. Det är huvudsakligen subtropisk regnskog med bl.a. antarktiska bokar. Här finns också spektakulära raviner, grottor, vattenfall och ett rikt djurliv. Parken grundades 1915 och uppkallades efter Queenslands dåvarande guvernör, Lord Lamington, som besökte parken en gång för att skjuta koalor. Mer info: www.derm.qld.gov.au/parks/lamington


Curtis Falls, Tamborine National Park


Natural Brige, Springbrook National Park